Etats-Unis: Citigroup payera 7 milliards de dollars d'amende pour un litige immobilier

Afin de solder des errements passés dans le secteur immobilier, la banque américaine Citigroup a accepté lundi de payer 7 milliards de dollars (6,25 milliards de francs) d'amende.
07 août 2015, 13:57
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
La banque américaine Citigroup a annoncé lundi avoir accepté de payer 7 milliards de dollars (6,25 milliards de francs) pour solder des errements passés dans le secteur immobilier.

Après des mois de négociations tendues, la banque américaine Citigroup a annoncé lundi avoir accepté de payer 7 milliards de dollars (6,25 milliards de francs) pour solder des errements passés dans le secteur immobilier. La charge affecte l'activité au deuxième trimestre.

L'accord, qui intervient quelques jours après une amende de 8,9 milliards infligée à la banque française BNP Paribas, a ainsi pesé à hauteur de 3,8 milliards de dollars avant impôts sur les résultats trimestriels. Citigroup a du coup accusé un plongeon de 96% de son bénéfice net au deuxième trimestre, ressorti à 181 millions.

Dans le détail, la banque versera 4,5 milliards de dollars en liquide au Département de la justice (DoJ), tandis que 500 millions de dollars iront à l'agence américaine de garantie des dépôts bancaires, la FDIC, et à plusieurs Etats américains (Californie, Massachusetts...) qui étaient associés au dossier.

Dédomagements

Les 2,5 milliards de dollars restants serviront à dédommager les clients américains sous différentes formes, dont une réduction de prêts immobiliers et d'autres aides pour des travaux liés à l'immobilier.

Il est reproché à Citigroup d'avoir commercialisé entre 2003 et 2008 des placements adossés à des crédits immobiliers fragiles qui ont généré des milliards de pertes pour les investisseurs qui les ont achetés.

"L'accord annoncé aujourd'hui avec le Département de la justice, des procureurs et la FDIC résout tous nos litiges en cours sur la titrisation de prêts immobiliers RMBS (Residential Mortgage-Backed Securities, ndlr) et les CDO (titres dérivés adossés à des crédits immobiliers, ndlr)", a commenté le directeur général Michael Corbat.

"Nous pensons que cet accord est dans l'intérêt des actionnaires et qu'il nous permet de nous tourner vers l'avenir", a-t-il poursuivi.

A Wall Street, l'action grimpait de 3,77% à 48,74 dollars dans les premiers échanges, la communauté financière exprimant son soulagement en découvrant que la banque était malgré tout bénéficiaire.

Longue négociation

Cet arrangement à l'amiable clôture plusieurs mois de négociations tendues entre la banque et les autorités américaines qui avaient menacé un temps Citigroup de poursuites pénales.

La banque avait en effet entamé les négociations en proposant de payer 363 millions de dollars alors que le DoJ en réclamait 12 milliards.

Pour des faits similaires, mais de plus grande ampleur, JPMorgan Chase avait accepté l'an dernier de verser 13 milliards de dollars pour échapper aux poursuites.

Toujours pour les mêmes faits, Bank of America (BofA) est pour sa part engagée dans des négociations très serrées avec les autorités américaines, qui lui réclament près de 17 milliards de dollars, selon la presse.

Citigroup a vendu pour 3,5 milliards de dollars de ces produits complexes, JPMorgan environ pour 33 milliards de dollars et BofA pour 57 milliards de dollars, selon la FHFA, le régulateur des prêts hypothécaires.

80 milliards de pénalités

Ces accords s'inscrivent dans le cadre d'une vaste enquête sur les pratiques des banques américaines à l'origine de la crise financière, lancée en 2012 par le ministère américain de la justice en collaboration avec des procureurs des Etats.

Depuis, une grosse dizaine d'établissements ont payé plus de 80 milliards de dollars en pénalités financières diverses.

Citigroup, qui connaît un premier semestre difficile, n'en a pas pour autant terminé avec les autorités américaines.

La banque est l'objet d'enquêtes de la part du gendarme de la Bourse, la SEC, et du DoJ, pour deux cas de fraude découverts au sein de sa filiale mexicaine, Banamex.

Dans les deux cas, Banamex a prêté à deux entreprises locales de l'argent qui était censé financer des créances auprès du groupe d'Etat Pemex. Or, il s'est avéré que le gouvernement mexicain avait cessé de leur accorder de nouveaux contrats.

Le coût de cette fraude, évaluée à 235 millions de dollars, avait contraint Citigroup à réviser ses comptes annuels 2013 en baisse.

Fin mars, c'est la Réserve fédérale (Fed) qui lui a infligé un camouflet en rejetant ses projets d'utilisation de ses liquidités, invoquant une solidité financière insuffisante pour distribuer un dividende aux actionnaires.