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15.02.2013, 21:57 - Monde
Actualisé le 15.02.13, 22:00

L'astéroïde est passée tout près

Une astéroïde de 45m de diamètre a frôlé notre planète ce vendredi 15 février.
Crédit: KEYSTONE

Surveillé de près par l'agence spatiale américaine, un astéroïde de 45 mètres de diamètre a frôlé la Terre sans faire de dégâts. Et ce contrairement à une météorite tombée le même jour en Russie qui a explosé et blessé un millier de personnes.

Pesant environ 135'000 tonnes et baptisée 2012 DA 14, l'astéroïde  - qui est un corps du système solaire composé de roche, de métaux et  de glace - est passé à 27'000 kilomètres de la Terre vers 20h25 (en  Suisse), a indiqué l'agence spatiale américaine (NASA).
Des images prises par un téléscope en Australie et diffusées par  la NASA ont montré une minuscule trace blanche se déplaçant dans un  ciel noir. Il s'agissait du plus gros astéroïde passant aussi près  de la Terre jamais détecté par les scientifiques, selon la NASA.
Si l'astéroïde avait touché la Terre, elle aurait pu anéantir une  grande agglomération. Pour autant, son passage près de la Terre, à  une distance inférieure à celle de certains satellites, n'est pas  lié à la chute de morceaux de météorite en Russie.
Selon Samuel Kounaves, professeur au laboratoire de physique  appliquée de l'université Johns Hopkins dans l'Etat du Maryland à  l'est des Etats-Unis, «il n'y a pas de connexion» entre les deux  événements.
Les météorites, qui sont des morceaux d'astéroïdes, «tombent sur  la Terre en permanence», a rappelé M. Kounaves, interrogé en marge  de la conférence annuelle de l'American Society for the Advancement  of Science (AAAS), réunie à Boston du 14 au 18 février.
Une météorite a explosé vendredi au-dessus de la métropole russe  de Tcheliabinsk, projetant des éclairs incandescents dans le ciel et  blessant près d'un millier de personnes, un événement rarissime qui  a semé la panique dans cette région de l'Oural.

Source: ATS



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