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15.10.2013, 17:18 - Monde
Actualisé le 15.10.13, 17:18

Philippines: au moins 93 personnes sont mortes suite à un séisme de magnitude 7,1

Un puissant séisme a fait au moins 20 morts mardi matin dans le centre des Philippines, selon le dernier bilan cités par la radio philippine. Le tremblement de terre de magnitude 7,1 s'est produit à 60 kilomètres de la région touristique de Cebu.
Crédit: DR
Dans un hall de magasin à Cebu (Philippines), les gens courent hors des locaux pour se protéger des chutes d'objets dues au séisme de magnitude 7,1 qui s'est produit à quelque 60 km de là et provoqué la mort d'au moins 20 personnes.
Crédit: DR

Un tremblement de terre de magnitude 7,1 s'est produit à quelque 60 kilomètres de Cebu aux Philippines, une région prisée des touristes. Au moins 93 personnes ont perdu la vie.

Un puissant tremblement de terre a secoué mardi trois îles prisées des touristes au centre des Philippines, dans la région de Cebu. Le séisme a fait au moins 93 morts et semé la panique dans la population.

Quinze personnes sont mortes à Cebu, une sur l'île de Siquijor et 77 sur celle de Bohol, où se trouvait l'épicentre de la secousse de magnitude 7,1, a indiqué l'agence nationale des catastrophes naturelles.

Le chef de la police de Bohol, Dennis Agustin, a indiqué que la ville côtière de Loon, qui se trouve à 20 km de l'épicentre du séisme, faisait partie des villes les plus touchées, avec au moins 18 morts.

Le nombre des victimes pourrait grimper, au fur et à mesure des fouilles dans les bâtiments effondrés, ont prévenu les autorités. Les routes et l'électricité étaient coupées dans plusieurs zones de Bohol, l'île la plus touchée.

Mais mardi est jour férié aux Philippines et de nombreux locaux publics étaient déserts, ont souligné les responsables locaux avec soulagement.

Les plages de sable blanc et les eaux turquoises qui bordent les îles de cette région attirent de nombreux touristes. Selon un bilan provisoire, aucun touriste étranger ne faisait partie des victimes.

Piétinés

Le séisme s'est produit à 08h12 heure locale (02h12 en Suisse) et son épicentre a été localisé à 5 km à l'est de Balilihan, sur Bohol, à une profondeur de 20 kilomètres, selon l'Institut de géophysique des Etats-Unis (USGS).

Trois personnes ont été piétinées dans un complexe sportif, où les défavorisés viennent collecter des allocations, a ajouté Neil Sanchez, responsable du bureau de gestion des catastrophes de Cebu.

Selon cette même source, deux personnes sont mortes lorsqu'une partie d'une école s'est effondrée sur leur voiture, ainsi que quatre autres dans l'effondrement du marché aux poissons de cette même ville.

Cebu, une des villes les plus peuplées de l'archipel, se trouve à une soixantaine de kilomètres de Balilihan, de l'autre côté du détroit de Cebu. Elle abrite 2,5 millions de personnes et est le carrefour économique, politique, culturel et universitaire du centre de l'archipel. Son port et son aéroport sont les plus grands du pays, après ceux de Manille.

Eglise ancienne détruite

Les provinces de Cebu et de Bohol sont parmi les destinations touristiques les plus populaires des Philippines, en raison de leurs plages et des "Chocolate Hills" de Bohol, les collines de chocolat, appelées ainsi à cause de leurs teintes.

Habitants et touristes ont fait état de nombreux dégâts matériels, subis par les bâtiments modernes ou anciens: des églises, une université et des routes. Des patients ont été évacués d'un des grands hôpitaux de Cebu, dont un des étages a pris feu, selon les médias locaux.

A Bohol, une église très ancienne (XVIe siècle), construite au début de la colonisation espagnole, s'est écroulée, a indiqué Robert Michael Poole, un touriste britannique en villégiature dans cette région.

"C'est terrible. Toute la façade de l'église s'est effondrée", a déclaré le vacancier par téléphone. Il n'y avait personne dans le bâtiment au moment du désastre.

Quatre répliques

Le tremblement de terre, qui s'est produit à plus de 600 km de Manille, a été suivi d'au moins quatre répliques, d'une magnitude supérieure à 5. Il n'y a pas eu d'alerte au tsunami.

Les Philippines sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, qui aligne sur le pourtour de l'océan Pacifique plusieurs centaines de volcans. Séismes et éruptions s'y produisent fréquemment.

 

Source: ATS



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