150 dauphins échoués sur une plage japonaise

Pour des raisons encore inconnue plus de 150 dauphins se sont échouée sur une plage au nord-est de Tokyo. Des secouristes tentent de les sauver, mais certains sont déjà morts.
07 août 2015, 15:17
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Dolphins lie on the beach in Hokota, north of Tokyo, Friday, April 10, 2015. Nearly 150 dolphins were found washed ashore the coast in central Japan on Friday morning. A Hokota city official said a total of 149 dolphins were found stranded on the beach by noon local time. (AP Photo/Kyodo News) JAPAN OUT, MANDATORY CREDIT

Près de 150 dauphins d'Electre se sont échoués vendredi sur une plage située à 100 km au nord-est de Tokyo, a-t-on appris auprès des autorités. Les habitants et les garde-côtes tentaient, dans des efforts désespérés, de les secourir.

Les cétacés ont été découverts à Hokota, dans la préfecture d'Ibaraki. Des secouristes, munis d'un seau d'eau, essayaient d'empêcher leur peau de sécher, d'autres de les remettre à la mer et les pousser vers le large, mais le courant les ramenait parfois vers le rivage. Plusieurs animaux étaient blessés, présentant de profondes entailles. D'autres, déjà morts, étaient enterrés par les résidents.

La municipalité ne pouvait pas encore donner de bilan précis.

"Nous assistons généralement à l'échouage d'un ou deux cétacés chaque année, mais c'est peut-être la première fois que nous en trouvons plus de cent sur la plage", a déclaré un garde-côte.

Des scientifiques étaient attendus sur place pour se pencher sur les raisons d'un tel phénomène. "Les ultrasons qu'émettent les dauphins pour se repérer ont pu être absorbés par les bancs de sable, ce qui les aurait désorientés", a expliqué Tadasu Yamadao, chercheur au Musée national de la nature et des sciences, au journal "Yomiuri". Le chercheur devait se rendre sur les lieux avec des spécialistes.

Pratique controversée

Ces dauphins d'Electre, également appelés "melon-headed whale" en anglais, étaient disséminés sur une distance d'environ 10 km de long. En 2011, une cinquantaine s'était déjà échouée non loin de là.

Il s'agit d'une espèce relativement commune dans les eaux japonaises, où les pêcheurs capturent chaque année des centaines de dauphins, une pratique régulièrement condamnée par les organismes de défense des droits des animaux. Malgré une consommation de moins en moins importante, le Japon pratique également la chasse à la baleine mais officiellement à des fins scientifiques, même si une grande partie de la chair de baleine finit ensuite sur les étals des marchés.

Hasard du calendrier, quatre navires ont quitté les côtes vendredi afin de se livrer à cette pratique, jugée révoltante à l'étranger, dans le Pacifique Nord-Ouest.

L'archipel a en revanche dû renoncer pour la saison 2014-2015 à prendre la mer, avec harpons, en Antarctique, après un verdict de la Cour internationale de Justice (CIJ) qui, saisie par l'Australie, a jugé qu'il détournait à des fins commerciales une activité présentée comme étant destinée à la recherche animale.