Accusé de harcèlement sexuel, le maire de San Diego démissionne

Bob Filner, 70 ans, a annoncé sa démission vendredi. Le maire de San Diego aux Etats-Unis est accusé de harcèlement sexuel par une vingtaine de femmes.
07 août 2015, 11:42
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
San Diego Mayor Bob Filner speaks to city council during a city council meeting Friday, Aug. 23, 2013, in San Diego. Filner agreed Friday to resign on Aug. 30, bowing to enormous pressure after lurid sexual harassment allegations brought by at least 17 women eroded his support after just nine months as leader of the U.S. border city. (AP Photo/Gregory Bull)

Le maire démocrate de San Diego a annoncé sa démission vendredi. Il dénonce "l'hystérie collective" dont il a été victime depuis qu'une vingtaine de femmes l'ont accusé de harcèlement sexuel.

Bob Filner, 70 ans, quittera ses fonctions le 30 août, moins d'un an après avoir été élu. Il s'en ira au terme d'une négociation à huis clos avec des élus municipaux et son ancienne directrice de la communication, Irene McCormack Jackson, la première à l'avoir accusé de harcèlement.

"Je vous demande pardon à tous", a déclaré le maire devant son conseil municipal. "J'ai l'impression de vous abandonner. Nous avions l'occasion de mettre en place une politique progressiste dans cette ville, pour la première fois depuis 50 ans".

Mais l'ancien élu de la Chambre des représentants a violemment critiqué les circonstances de sa démission. "Aucune allégation (...) n'a été indépendamment vérifiée ou prouvée devant un tribunal. Je n'ai jamais harcelé sexuellement quiconque. Mais l'hystérie a pris le dessus, que beaucoup d'entre vous ont alimenté. C'est l'hystérie d'un lynchage", a-t-il dit.

Dix-huit femmes ont accusé publiquement Bob Filner de harcèlement sexuel et de comportement déplacé. Après la plainte de Mme McCormack Jackson, le maire avait présenté ses excuses, reconnaissant avoir eu un "mauvais comportement" envers les femmes.

Il a suivi depuis une thérapie intensive de deux semaines sur le harcèlement. Vendredi, M. Filner a réitéré ses excuses à ses victimes présumées.

"Je n'avais pas l'intention d'être offensant ou de violer une quelconque limite physique ou émotionnelle. J'essayais d'établir des relations personnelles, mais un mélange d'orgueil et de maladresse ont conduit à un comportement que beaucoup ont trouvé offensant", a-t-il ajouté.

Il a également présenté ses excuses à son ancienne compagne, Bronwyn Ingram. "Tu as fait des choses mémorables pendant la courte période où tu as été Première dame (de San Diego) et je m'excuse personnellement pour le mal que je t'ai fait", a-t-il regretté.

Bob Filner présente ses excuses aux femmes qui l'ont accusé de harcèlement sexuel (vidéo en anglais).