Japon: huit nouveaux dauphins s'échouent sur les plages du Pacifique

Près de 160 dauphins se sont échoués sur les plages japonaises depuis vendredi dernier. Huit nouveaux cadavres ont été récupérés ce lundi matin. Le phénomène reste encore inexpliqué.
07 août 2015, 15:18
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
La très grande majorité des dauphins qui se sont échoués ont péri.

Après l'échouage vendredi de plus de 150 dauphins d'Electre pour une raison encore inexpliquée sur la côte Pacifique au nord-est de Tokyo, les autorités locales s'activaient lundi pour enterrer de nouveaux cadavres. Huit nouveaux cétacés ont été retrouvés sans vie.

Il s'agirait apparemment de dauphins revenus vers la plage après avoir été remis à la mer par les secouristes, a rapporté lundi la municipalité de Hokota, à 100 km de la capitale nippone. "Malheureusement, ils sont tous morts, donc nous allons les enterrer cet après-midi", a déclaré un fonctionnaire.

Les scientifiques procédaient sur le lieu à des autopsies afin de déterminer la cause d'un tel phénomène. Ils envisagent la possibilité d'une infection parasitaire qui aurait pu perturber leurs facultés de repérage. Autre piste évoquée: les ultrasons émis par les dauphins pour s'orienter auraient été absorbés par les bancs de sable.

Un total de 156 dauphins d'Electre se sont échoués sur une distance de 10 km. Malgré les efforts des gardes-côtes et des habitants pour les sauver, seuls quelques-uns ont survécu, victimes de déshydratation, alors que le courant les ramenait inlassablement vers le rivage.

Le dauphin d'Electre, également appelé "melon-headed whale" en anglais, est une espèce relativement commune dans les eaux japonaises. Il vit généralement en haute mer et peut atteindre de deux à trois mètres de long pour un poids maximum de 270 kg.