L'apparition d'une roche sur Mars expliquée par la NASA

Selon la NASA, Le robot Opportunity serait la cause de l'apparition de la mystérieuse roche martienne.
07 août 2015, 13:23
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
A gauche, la zone avant l'apparition de la mystérieuse roche. A droite, le fameux "beignet" martien qui a intrigué les scientifiques.

Les scientifiques de la NASA ont finalement trouvé une explication à l'apparition mystérieuse d'une roche à proximité d'Opportunity début janvier, a annoncé vendredi l'agence spatiale. Il s'agit d'un morceau d'une roche plus grande brisée et déplacée par une roue du robot.

Baptisée "Pinnacle Island", cette petite roche de la forme d'un beignet de quatre centimètres de largeur était apparue sur une image transmise par le robot.

Le cliché avait été envoyé le 8 janvier alors que les scientifiques s'apprêtaient à actionner son bras télémanipulateur pour des expériences.

On y voyait une petite roche de couleur blanche sur les côtés et rouge foncé en son centre qui reposait sur un socle rocheux nu et qui n'apparaissait pas sur les images du même endroit prises quatre jours plus tôt, avait alors expliqué Steve Squyres, principal scientifique de la mission Opportunity.

Roche examinée au microscope

"Une fois que nous avons déplacé Opportunity sur une courte distance et après avoir inspecté Pinnacle Island, nous avons pu voir directement plus haut une autre roche retournée qui a la même apparence inhabituelle", a expliqué dans un communiqué Ray Arvidson, un des scientifiques de la mission de l'université Washington à St. Louis (Missouri).

L'examen de la roche au microscope et avec un spectromètre a permis de déceler beaucoup de soufre et de fortes concentrations de manganèse suggérant que ces ingrédients solubles dans l'eau se sont concentrés dans la roche par l'action de l'eau, précise ce chercheur.

"Ce processus a pu se produire juste sous la surface du sol relativement récemment ou plus profondément il y a plus longtemps et ensuite l'érosion a enlevé les matériaux qui recouvraient la roche la mettant en contact avec les roues d'Opportuny", a-t-il expliqué.