Le Groenland plus sensible que prévu au réchauffement

Le réchauffement climatique pèse davantage que ce qui était admis jusqu'ici sur la calotte glaciaire du Groenland, dont la fonte contribue à la montée du niveau de la mer. Une étude publiée dimanche dans la revue scientifique «Nature Climate Change» le suggère.
05 août 2015, 15:53
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
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De précédentes études avaient établi un seuil de réchauffement de +3,1 degrés par rapport à l'époque pré-industrielle au-delà duquel les glaces qui recouvrent le Groenland pourraient avoir totalement fondues, d'ici des millénaires.

Cette nouvelle étude, à partir de simulations numériques, abaisse ce seuil à +1,6 degré (dans une plage allant de +0,8ðC à +3,2ðC),  sachant que la planète s'est déjà réchauffée de 0,8ðC depuis le  milieu du 18e siècle.

Le temps que prendrait une fonte totale de la calotte (ou  inlandsis) du Groenland dépend de la durée et de l'ampleur du  dépassement de ce seuil: elle pourrait avoir disparu en 2000 ans en cas de réchauffement de +8ðC mais en 50'000 ans en cas de hausse contenue à +2ðC, selon les chercheurs de l'Institut de Potsdam (PIK)  et de l'Université Complutense de Madrid.

Limiter la hausse à 2ðC est l'objectif que s'est fixé la communauté internationale mais, au regard des émissions actuelles de  gaz à effet de serre, le monde semble actuellement davantage sur une  trajectoire +3 à +4ðC.

Le Groenland constitue, après l'Antarctique, la seconde retenue d'eau sur terre.

Une fonte importante de la calotte glaciaire, qui recouvre  environ 80% du territoire, pourrait contribuer à une élévation de  plusieurs mètres du niveau de la mer et affecter la vie de millions  de personnes, rappellent les auteurs.

«Notre étude montre que, sous certaines conditions, la fonte des  glaces du Groenland devient irréversible», précise par ailleurs l'un  des chercheurs, Andreï Ganopolski, de l'Institut de Postdam.

Cela s'explique par les interactions existant entre le climat et  la calotte glaciaire. La calotte peut atteindre plus de 3000 mètres  d'épaisseur et s'élève ainsi à des altitudes où les températures  sont plus froides. Mais en fondant, sa surface s'affaisserait à des  altitudes où les températures sont plus élevées, ce qui  contribuerait à accélérer encore le processus.