Nigeria: un avion transportant environ 150 passagers s'écrase à Lagos

Un avion de ligne, avec à son bord environ 150 passagers, s'est écrasé dimanche sur un quartier de la capitale économique nigériane Lagos.
06 août 2015, 09:55
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
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Un avion de ligne transportant environ 150 personnes s'est écrasé dimanche sur un quartier populaire de la capitale économique nigériane Lagos. Il a heurté au moins un immeuble de deux étages avant de s'embraser. Il ne devrait pas y avoir de survivant.

Aucun bilan précis n'était disponible dimanche soir, et les causes du crash n'étaient pas encore connues. Le président nigérian Goodluck Jonathan a décrété trois jours de deuil national, et ordonné "une enquête la plus complète possible" sur l'accident, selon la présidence.

"C'était un avion de la compagnie Dana en provenance de la capitale Abuja pour Lagos, avec 153 passagers à son bord", a annoncé le directeur de l'Aviation civile, Harold Demuren, doutant qu'il y ait de possibles survivants. Un responsable des services d'urgence a de son côté affirmé qu'il y avait 147 personnes à bord.

Aucun survivant retrouvé

"Nous n'avons encore (retrouvé) aucun survivant", a déclaré en début de soirée M. Demuren, près de quatre heures après le crash. Il n'a pas mentionné le nombre de victimes parmi les résidents.

Selon le porte-parole de police de l'Etat de Lagos, Joseph Jaiyeoba, l'avion s'est écrasé sur le quartier populaire d'Iju, à proximité de l'aéroport international dans le nord de la ville.

Une épaisse fumée noire s'élevait dans le ciel depuis la zone du crash, a constaté l'AFP, dans la partie continentale de cette immense agglomération de près de quinze millions d'habitants, construite autour d'une lagune le long des côtes de l'océan Atlantique et réputée être la plus grande ville du continent africain.

Bruit assourdissant

Selon des habitants, l'avion, volant à très basse altitude dans un bruit assourdissant de réacteur, est venu heurter un immeuble de deux étages. L'appareil "a volé très bas pendant cinq minutes dans un vacarme infernal, avant de s'écraser sur une zone d'habitation (...). Il s'est ensuite embrasé", a raconté un témoin.

Selon les témoignages contradictoires d'autres habitants, l'avion a piqué du nez. De nombreux débris, parmi lesquels une aile détachée de la carlingue, étaient visibles sur les lieux de la catastrophe, où convergeaient secouristes, policiers et des centaines de badauds.

La queue blanche de l'avion, arrachée du reste de la carlingue, était visible au milieu des décombres en feu, à côté d'un réacteur métallique déchiqueté. Une dizaine de corps carbonisés ont été retirés des décombres de l'immeuble détruit, et pourraient être ceux des occupants du bâtiment, selon un membre des équipes de secours.

Bonne réputation

Dana Air a confirmé qu'un de ses appareils s'était écrasé. Cette compagnie domestique, qui jouit d'une réputation de sérieux sur le marché local, a débuté ses activités en novembre 2008 et est aujourd'hui l'une des principales compagnies nigérianes.

Elle aligne une flotte d'appareils de type MD-83, selon son site internet. Ses avions relient quotidiennement, jusqu'à 27 vols par jour, les villes d'Abuja, Calabar, Lagos, Port Harcourt et Uyo.

Nombreuses catastrophes aériennes

Samedi soir, un avion cargo nigérian a manqué son atterrissage à l'aéroport international d'Accra, capitale du Ghana, autre pays d'Afrique de l'Ouest, percutant un minibus et tuant dix occupants du véhicule.

Les quatre membres de l'équipage, dont les deux pilotes du Boeing 727 de la compagnie Allied Air en provenance de Lagos, ont survécu à l'accident.

Depuis 1992, date du crash d'un avion de transport militaire nigérian près de Lagos qui avait fait 158 morts, le Nigeria a connu au moins six catastrophes aériennes d'envergure dont les bilans s'élevaient à chaque fois entre cent et cent-cinquante tués.

Trois avions de ligne de compagnies intérieures s'étaient notamment écrasés en moins d'un an, d'octobre 2005 à octobre 2006, faisant au moins 320 morts pour ces seuls incidents.