Nigéria: une épidémie de méningite a déjà tué 328 personnes

Ces cinq derniers mois, une épidémie de méningite d'un nouveau type frappe les habitants du Nigéria. Plus de 2'500 personnes ont été atteintes par la maladie, dont 328 sont décédées.
01 avr. 2017, 12:19
/ Màj. le 01 avr. 2017 à 12:22
Les enfants de 5 à 14 ans sont le groupe d'âge le plus touché.

Un total de 328 personnes sont décédées depuis cinq mois d'une épidémie de méningite qui frappe 16 Etats du Nigeria, a annoncé samedi le ministère nigérian de la Santé. Les épidémies de cette maladie ne sont pas rares dans le pays, situé sur la "ceinture de la méningite" qui court du Sénégal à l'Ethiopie.

"Le nombre de personnes touchées s'élève à 2524, dont 328 morts", note un communiqué du ministère diffusé dans la nuit de vendredi à samedi. Mercredi, le Centre national de surveillance des maladies annonçait avoir recencé 1828 cas et enregistré 269 décès.

"90 districts de 16 Etats de la fédération sont actuellement affectés", une grande partie d'entre eux dans le Nord mais également Osun, Lagos (sud-ouest) et Cross Rivers (sud), précise le communiqué.

Des tests en laboratoire ont confirmé que cette méningite est d'un nouveau type (souche C): c'est la première fois qu'elle se déclare en épidémie dans le pays.

Enfants plus touchés

Les enfants de 5 à 14 ans sont le groupe d'âge le plus touché. Ils représentent environ la moitié des cas recensés, a fait savoir le 24 mars l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui a lancé une vaste campagne de vaccination.

Le Nigeria doit recevoir 500'000 doses de vaccins dans les prochains jours, mais un responsable du Centre nigérian de contrôle des maladies estime que pour le seul Etat de Zamfara, le plus touché par l'épidémie, 3 millions de doses seraient nécessaires.

Plus de 13'700 personnes ont été infectées et plus de 1100 sont mortes lors d'une nouvelle flambée au Nigeria et au Niger voisin en 2015. En 1996, le Nigeria avait enregistré plus de 100'000 cas et près de 12'000 personnes étaient décédées de la maladie.