Philippines: 34 morts et 85 disparus selon un dernier bilan

La collision frontale aux Philippines entre un ferry et un cargo a fait 34 morts et 85 disparus selon un dernier bilan établi dimanche.
07 août 2015, 11:41
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Le cargo a été éventré lors du terrible choc.

 Les secours aux Philippines poursuivaient leurs opérations dimanche matin pour retrouver les personnes portées disparues après le naufrage d'un ferry au centre de l'archipel. Les sauveteurs espèrent trouver encore des survivants, estimant qu'un miracle est toujours possible.

Le dernier bilan fait état de 34 morts. Le ferry St Thomas Aquinas, qui transportait 830 passagers et membres d'équipage, a coulé dans la nuit de vendredi à samedi dans le port de Cebu, après une collision avec un cargo.

Le nombre des disparus a été revu en nette baisse dimanche matin, de 170 à 85, après un décompte plus exact des personnes secourues vendredi soir et samedi. Aucun survivant n'a été retrouvé dimanche.

Mince espoir

Les secours, interrompus samedi après-midi en raison d'une tempête, ont repris dimanche à l'aube, malgré des vents violents et une mer agitée. Ces conditions météorologiques ont empêché les plongeurs d'atteindre la coque du bateau, où plusieurs des personnes disparues pourraient se trouver, a indiqué un porte-parole de la Marine, Gregory Fabic.

"Il est possible qu'il y ait des survivants dans des poches d'air, dans les cabines", a déclaré le porte-parole, ajoutant qu'on pouvait survivre jusqu'à 72 heures dans de telles conditions. "On peut encore espérer qu'il y a des survivants".

Un décompte publié samedi après-midi faisait état de 629 personnes secourues, repêchées dans les flots. Des embarcations et les garde-côtes continuaient dimanche matin de scruter la mer.

"Nous gardons l'espoir, mais nous devons aussi regarder la réalité en face et savoir que les chances de survie sont minces", a déclaré à la presse Neil Sanchez, chef du Bureau de gestion des catastrophes pour la province, depuis la salle de commandes des secours dans le port de Cebu.

Erreur humaine?

La collision a eu lieu par mer calme, de nuit, à une distance de deux à trois kilomètres du port de Cebu, deuxième ville des Philippines. Le ferry, qui transportait également des véhicules, a coulé en quelques minutes. Le cargo, le Sulpicio Express 7, est lui resté à flots.

L'Autorité maritime du pays a indiqué que les deux navires avaient passé avec succès les contrôles de sécurité, laissant entendre qu'une erreur humaine était la cause de l'accident.

Accidents fréquents

Les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel des Philippines, qui compte plus de 7100 îles. Mais les accidents maritimes sont fréquents, le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés.

C'est aux Philippines qu'a eu lieu la plus grave catastrophe maritime jamais survenue en temps de paix: au large de Manille, en décembre 1987, un ferry chargé de passagers était entré en collision avec un petit pétrolier. Plus de 4300 personnes avaient alors péri.