Philippines: tous les otages, dont douze enfants, ont été libérés

Mercredi, une prise d'otage dans une école a eu lieu dans le sud des Philippines. Les islamistes ont pris la fuite. Les 31 civils pris en otage, dont douze enfants, sont sains et saufs.
21 juin 2017, 12:31
/ Màj. le 21 juin 2017 à 18:46
Douze enfants faisaient partie des otages.

Les islamistes qui avaient occupé une école et pris des otages mercredi dans le sud des Philippines ont pris la fuite. Leurs otages sont sains et saufs, a indiqué l'armée, qui combat depuis un mois des djihadistes ayant prêté allégeance au groupe Etat islamique (EI).

"Tout est fini, tous les otages ont été retrouvés, personne n'a été blessé", a indiqué le porte-parole de l'armée Restituto Padilla. Un représentant des forces armées sur place a fourni les mêmes informations.

Plusieurs centaines d'hommes armés avaient attaqué un village du sud des Philippines à l'aube, prenant le contrôle d'un poste militaire mal défendu avant que la majorité d'entre eux ne se replient. Mais d'autres avaient ensuite pris le contrôle de l'école, se servant de civils comme de boucliers humains et minant les alentours du bâtiment, selon l'armée.

Faction dissidente

Selon les porte-parole militaires, les islamistes ont profité de la nuit pour prendre la fuite, laissant leurs 31 otages, dont douze enfants, sains et saufs. Un responsable local avait auparavant fait état d'une vingtaine d'otages.

Cette attaque est survenue à Pigkawayan, localité agricole située à 160 km de Marawi, ville de l'île de Mindanao en proie depuis un mois à un soulèvement de djihadistes se réclamant de l'EI.

Le porte-parole de l'armée Restituto Padilla avait expliqué auparavant que les attaquants de Pigkawayan appartenaient aux Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (Biff), faction dissidente du Front Moro islamique de libération (Milf).

Le Milf est le principal groupe rebelle musulman des Philippines avec lequel le gouvernement a lancé des négociations de paix. Le Biff est l'un des quatre groupes armés actifs dans le sud des Philippines qui se revendiquent de l'EI, selon des experts.