Séisme au Guatemala: 48 morts, 155 blessés et 23 disparus

La côte ouest du Guatemala a tremblé mercredi. Un séisme de 7,4 degrés a causé de lourds dégâts humains et matériels en milieu de journée.
06 août 2015, 15:03
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Dans les décombres, des gens questionnent un policier à San Marcos, au Guatemala.

Un séisme de 7,4 degrés a secoué mercredi à la mi-journée la côte Pacifique du Guatemala. Faisant au moins quarante-huit morts, 150 blessés et 23 disparus dans ce pays, il a aussi provoqué des mouvements de panique jusqu'au Mexique et au Salvador voisins.

La zone la plus touchée a été le département de San Marcos, sur la côte guatémaltèque, à environ 250 km à l'ouest de la capitale. C'est dans cette région, où des véhicules ont été détruits, des routes coupées et les télécommunications interrompues, que les décès ont été recensés.
 
Ce tremblement de terre sous-marin, d'une magnitude de 7,4, a été enregistré à 17h35 heure suisse, a annoncé le Centre américain de géophysique (USGS) dans un communiqué. Il a eu lieu à 41,6 kilomètres de profondeur, son épicentre s'étant situé en mer à 24 kilomètres au sud-ouest de la ville de Champerico.
 
"Nous déplorons la mort de 48 personnes, un bilan qui pourrait s'alourdir car 23 personnes sont portées disparues", a déclaré au cours d'une conférence de presse le président Otto Perez après s'être rendu dans la zone de San Marcos.
 
Il a précisé que 39 personnes étaient mortes dans le département de San Marcos, 8 dans celui de Quetzaltenango et 1 dans celui de Solola. Selon lui, 16 000 foyers demeuraient mercredi soir sans électricité et la ville de San Marcos ainsi que d'autres localités étaient privées d'eau potable. Les télécommunications étaient aussi affectées.
 
Des habitants de la région ont décrit des murs effondrés, pour certains sur des véhicules. Des routes ont également été coupées par des chutes de pierres, selon des témoins. Dans la ville de Guatemala, des dizaines de personnes se sont précipitées dans les rues dès les premières secousses, notamment dans le centre-ville où s'élèvent de nombreux gratte-ciel.
 
Au Salvador voisin, où des scènes de panique ont également été signalées, le président Mauricio Funes a ordonné l'évacuation de plages de l'ouest, en raison de risques de tsunamis localisés. "Nous ne parlons pas d'un tsunami de grande ampleur, mais d'effet locaux, c'est pourquoi les avertissements sont locaux", a expliqué Daysi Lopez, porte-parole de l'observatoire de l'environnement salvadorien.
 
Au Mexique, des immeubles et des écoles ont été évacués dans la capitale et dans les Etats du Chiapas et d'Oaxaca (sud-est), mais aucun dégât sérieux ni victime n'a été enregistré, selon la direction de la protection civile. Comme à chaque secousse, la circulation du métro de Mexico a été suspendue et les passagers évacués.