Un chimpanzé n'est pas une personne, tranche une cour new-yorkaise

Un cour new-yorkaise a débouté des défenseurs des chimpanzés qui plaidaient pour le droit fondamental de vivre en liberté des primates.
07 août 2015, 14:31
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
This Tuesday, Nov. 4, 2014 photo provided by the ABQ BioPark Zoo shows "Elaine," a 38-year-old chimpanzee relaxes in the sun with her twin babies at the ABQ BioPark Zoo in Albuquerque, NM. Keepers arriving on Tuesday found that Elaine had given birth to two healthy babies. The zoo didn't specify the twins' gender. (AP Photo/ABQ BioPark Zoo)

Une cour d'appel de New-York, aux Etats-Unis, a estimé jeudi que les chimpanzés ne pouvaient pas bénéficier des mêmes droits que les hommes. Elle a débouté des défenseurs des primates qui plaidaient pour leur droit fondamental de vivre en liberté.

L'association "Nonhuman Rights Project" demandait que quatre chimpanzés, actuellement en captivité dans l'Etat de New York, puissent rejoindre un sanctuaire pour y vivre librement jusqu'à la fin de leurs jours.

Ces militants, déboutés en première instance, avaient expliqué en octobre devant cette cour d'appel que ces singes avaient les mêmes caractéristiques que les humains et qu'ils devaient, de ce fait, être reconnus comme des "personnes légales" et bénéficier des mêmes droits fondamentaux. Mais des juges de la ville d'Albany, capitale de l'Etat de New York, ont refusé d'élargir la définition légale de la personne.

Pas de devoir

"Un chimpanzé n'est pas une personne qui peut bénéficier des droits et des protections garantis par l'habeas corpus", ont-ils écrit dans leur décision rendue jeudi. L'habeas corpus énonce, dans les législations anglo-saxonnes, la liberté fondamentale de ne pas être emprisonné sans jugement.

"Contrairement aux êtres humains, les chimpanzés n'ont aucun devoir, ne sont soumis à aucune responsabilité sociale et ne peuvent être tenus légalement pour responsables de leurs actes", expliquent les juges. Par conséquent, ils ne peuvent pas prétendre aux mêmes droits que les humains, estiment-ils.