Un handicapé mental exécuté au Texas

Yokamon Hearn, un Noir américain de 34 ans, a été exécuté mercredi soir au Texas en dépit des nombreuses protestations. L'homme souffrait pourtant de retard et de troubles mentaux depuis son enfance.
06 août 2015, 10:26
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Le Texas a utilisé sur lui pour la première fois une nouvelle procédure d'injection d'un seul produit, le pentobarbital, au lieu de trois auparavant.

Yokamon Hearn, un Noir américain de 34 ans, a été exécuté mercredi soir au Texas en dépit des nombreuses protestations. L'homme souffrait pourtant de retard et de troubles mentaux depuis son enfance.

Condamné à mort à l'âge de 19 ans pour le meurtre d'un Blanc lors d'un carjacking, il a été déclaré mort par injection létale à 18h37 locales (00H37 suisses jeudi), selon les autorités pénitentiaires de cet état du sud des Etats-Unis.
 
Le Texas a utilisé sur lui pour la première fois une nouvelle procédure d'injection d'un seul produit, le pentobarbital, au lieu de trois auparavant.
 
Le condamné se trouvait dans le couloir de la mort depuis 14 ans. Il avait été diagnostiqué avec un handicap dénommé syndrome de l'alcoolisme foetal, dû à l'abus d'alcool de sa mère pendant sa grossesse.
 
Il a subi aussi de graves négligences pendant son enfance qui ont conduit à des troubles mentaux, des pensées suicidaires dès l'âge de 10 ans et des dommages cérébraux, selon l'organisation texane Standdown.
 
Risque d'une exécution arbitraire
 
La Cour suprême des Etats-Unis a rejeté son ultime appel mercredi, peu avant l'exécution. Une cour d'appel du Texas avait retoqué lundi son recours pour "assistance inefficace" à son procès.
 
Ses avocats n'avaient alors pas réussi à réunir les éléments attestant de ses troubles mentaux qui lui auraient permis d'éviter la peine capitale et d'être condamné à la réclusion criminelle à perpétuité.
 
En 2002, la Cour suprême des Etats-Unis a interdit l'exécution de condamnés attardés mentaux car leur handicap "ferait courir le risque d'une exécution arbitraire".
 
Appel de Genève
 
Hearn avait été condamné à mort en 1998 pour l'enlèvement quelques mois plus tôt d'un Blanc de 26 ans dans une station de lavage de voiture, et son meurtre par 12 balles dans la tête et la poitrine, sur un terrain voisin à Dallas, selon un document judiciaire.
 
A Genève, un expert de l'ONU avait exhorté le Texas à suspendre l'exécution, ainsi que celle d'un autre handicapé mental programmée en Géorgie lundi.
 
"C'est une violation des protections (constitutionnelles) sur la peine de mort que d'imposer la punition suprême à des individus souffrant de handicaps psycho-sociaux", a dit Christof Heyns, le rapporteur spécial de l'Office du haut-commissaire aux droits de l'homme.