Ballon d'Or: sprint final pour Ronaldo, Messi, ou le gardien allemand Manuel Neuer

Le gardien de l'équipe d'Allemagne, championne du monde s'immisce entre l'Argentin Lionel Messi et le tenant du titre portugais Cristiano Ronaldo pour devenir Ballon d'Or 2014. Le vainqueur sera connu le 12 janvier à Zurich.
07 août 2015, 14:30
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Manuel Neuer, le portier allemand champion du monde au Brésil vient troubler le tête à tête entre Cristiano Ronaldo et Lionel Messi pour la désignation du Ballon d'Or 2014.

Comme d'habitude et pour la quatrième année d'affilée, le Portugais Cristiano Ronaldo, tenant du titre, et l'Argentin Lionel Messi, quadruple lauréat, se disputeront le Ballon d'Or. Pour pimenter leur tête-à-tête, on retrouvera cette fois-ci un gardien, qui plus est un champion du monde allemand, Manuel Neuer.

Les deux attaquants stars, rivaux aux cimes du foot mondial depuis maintenant six ans qu'ils trustent le trophée (4 pour Messi, 2 pour Ronaldo), ne laissent généralement que les miettes au troisième finaliste qui s'invite à leurs côtés. Mais, cette année, pour succéder à Franck Ribéry qui a complété le podium en 2013, Manuel Neuer peut se targuer d'avoir soulevé la Coupe du monde contrairement à ses concurrents.

Le vainqueur sera connu le 12 janvier à Zurich, après un vote qui a changé de formule depuis 2010 et la fusion du trophée avec le titre de Meilleur joueur de l'année décerné par la FIFA. Ce sont 209 sélectionneurs et 209 capitaines des pays membres de l'instance qui votent désormais aussi et plus seulement les journalistes, comme cela était le cas depuis 1956.

Le favori? Ronaldo bien sûr!

Si un favori se détache ostensiblement c'est Ronaldo, candidat à sa propre succession, fort d'une saison encore plus remarquable que la précédente. CR7 a remporté la Ligue des champions avec le Real Madrid, premier club à en cumuler dix au palmarès. En outre, il a explosé le nombre de buts inscrits dans la compétition sur une saison avec 17 réalisations.

Cette deuxième C1, après celle glanée en 2008 avec Manchester United, suffira-t-elle ? Ce qui est sûr, c'est qu'il a tout fait pour braver la douleur d'une blessure pour jouer la finale contre l'Atletico Madrid, parvenant même à marquer un penalty à la fin de la prolongation (4-1 ap). En choisissant de tout donner pour son club, il a passé le Mondial comme une ombre un mois plus tard avec le Portugal, qui avait certes moins de chance d'aller au bout de la compétition que le Real en Ligue des champions.

Maudite frappe de la 47e minute pour Messi

Messi, lui, a été bien plus proche de la remporter cette Coupe du monde. Il s'en est fallu de quelques centimètres et du poteau de Neuer sur son tir de la 47e minute pour faire basculer une finale très indécise. A l'image de cette occasion manquée d'entrer un peu plus dans la légende, l'année de "la Pulga" s'est écrite sans titre majeur puisqu'il a également échoué d'un rien dans la course au Championnat d'Espagne, devancé par l'Atletico Madrid.

Ni lors de ce match, ni en finale du Mondial, Messi n'est parvenu à faire basculer les choses de son côté. Et si la FIFA l'a désigné meilleur joueur de la Coupe du monde, jamais "Leo" n'a donné l'impression de surnager sur la durée.

Pourtant, ses statistiques riment avec records, puisqu'il a battu celui du plus grand nombre de buts (74) dans l'histoire de la C1, le 25 novembre, effaçant Raul (71) des tablettes. Quatre jours auparavant, il était devenu le meilleur buteur de l'histoire du Championnat d'Espagne (253). Historique, mais pas comptabilisable, puisque le vote pour le Ballon d'Or est clos depuis le 21 novembre.

Neuer champion du monde

La lutte des chiffres ne concerne pas Neuer, d'une part parce qu'il est gardien de but, d'autre part parce que sa présence parmi les finalistes tient au fait qu'il est membre de l'Allemagne championne du monde. A ce titre, il a l'appui de Michel Platini, le président de l'UEFA, selon qui le Ballon d'Or remis une année de Mondial doit revenir à un joueur champion du monde.

Plus que Thomas Müller, c'est lui qui a été le plus décisif au Brésil, notamment en 8e de finale contre l'Algérie et en quart face à la France. Mais comme Iniesta et Xavi, sacrés avec l'Espagne en 2010 mais deuxième et troisième du Ballon d'Or, Neuer n'a guère de chances de s'imposer. Dans l'histoire, le seul portier à avoir été lauréat est le grand Lev Yachine, et ça remonte à 1963.