Lance Armstrong demande l'abandon des charges pour dopage

Lance Armstrong, septuple vainqueur du Tour de France, a formellement demandé à l'Agence américaine antidopage (USADA) d'abandonner la procédure entamée contre lui, faute de preuve.
06 août 2015, 10:04
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
FILE - In this Feb. 22, 2009 file photo,  Lance Armstrong prepares for the final stage of the Tour of California cycling race in Rancho Bernardo, Calif.  The U.S. Anti-Doping Agency is bringing doping charges against the seven-time Tour de France winner, questioning how he achieved those famous cycling victories.  Armstrong, who retired from cycling last year, could face a lifetime ban from the sport if he is found to have used performance-enhancing drugs. He maintained his innocence, saying: "I have never doped." (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

«L'USADA n'a donné aucune preuve pour étayer ses allégations  fallacieuses», écrit l'avocat de l'Américain, Robert Luskin, dans  un courrier de 18 pages que le quotidien Washington Post a publié  vendredi.

«L'USADA doit fournir la preuve sur laquelle repose sa lettre du  12 juin (accusant Armstrong) ou le comité d'experts doit simplement  recommander que l'affaire soit classée pour manque de preuve»,  poursuit-il.

L'USADA avait la semaine passée engagé une procédure contre  l'Américain de 40 ans, qu'elle accuse de s'être dopé dès 1996 et  jusqu'à 2011, ce qui pourrait lui faire perdre ses sept victoires  dans le Tour de France.

Le coureur et cinq anciens collaborateurs, dont son ancien  directeur sportif belge Johan Bruyneel et son préparateur italien  Michele Ferrari, avaient été avisés par écrit de «la première étape  d'une procédure légale qui en compte plusieurs pour violations  présumées des règles antidopage en sport».

Le dossier doit être maintenant examiné par un comité d'experts  indépendants («anti-doping review board») de quatre membres, qui ne  procédera pas à des auditions et décidera s'il y a assez d'éléments  pour continuer la procédure. C'est à ce comité d'experts  qu'Armstrong demande l'abandon des charges.

Les avocats de l'ancien cycliste reprochent notamment à l'USADA  de ne pas leur avoir transmis les preuves.  
«Permettre à l'USADA de poursuivre la procédure sans partager  ses preuves est en contradiction non seulement avec le protocole  mais aussi avec notre conception commune de la justice», indique  Luskin dans la lettre.  

«Punir M. Armstrong à tout prix»  

Il dénonce aussi le fait que l'USADA emploie des «méthodes  illicites» dans «son zèle de punir M. Armstrong à tout prix» et  recommande au comité d'experts de «vérifier si les officiels de  l'USADA ont enfreint la loi fédérale (américaine) et le code  mondial antidopage lors de sa collecte de preuves».

A ce stade de la procédure, l'USADA a dit qu'elle ne  communiquerait pas ses preuves pour éviter des possible pressions  sur les témoins.

L'USADA dit en effet disposer de témoignages d'anciens  coéquipiers attestant qu'«Armstrong avait eu recours au dopage à  l'EPO, aux transfusions sanguines, à la testostérone, et à la  cortisone d'une période allant d'avant 1998 jusqu'à 2005, et qu'il  avait auparavant utilisé de l'EPO, de la testostérone et de  l'hormone de croissance en 1996».  
Floyd Landis et Tyler Hamilton ont accusé publiquement de dopage  leur ancien leader chez US Postal à l'occasion de leurs aveux  d'anciens dopés.

L'Agence avance aussi que le Laboratoire antidopage de Lausanne  avait suspecté la présence d'EPO dans un échantillon urinaire  d'Armstrong lors du Tour de Suisse 2001. Un contrôle qui aurait été  étouffé, comme ont déjà publiquement indiqué Landis et Hamilton,  respectivement en 2010 et 2011.

L'USADA s'appuie également sur les échantillons sanguins de  l'Américain collectés en 2009 et 2010, l'année de son bref retour  après quatre ans de retraite, «parfaitement compatibles avec des  manipulations sanguines incluant l'usage d'EPO et/ou de  transfusions sanguines».

Malgré les nombreuses accusations qui ont émaillé sa carrière,  le Texan n'a jamais été contrôlé positif et a toujours nié s'être  dopé.

En attendant l'issue de la procédure de l'USADA, Armstrong,  retraité des pelotons, est suspendu à titre provisoire du circuit  des triathlons Ironman et ne pourra pas prendre part à celui de  Nice (France) dimanche.