Le président de la Fédération russe sanctionné pour avoir traité les Williams de "frères"

Le président de la Fédération russe de tennis a été sanctionné d'une amende de 23 600 francs par la WTA à la suite des propos "insultants" qu'il a tenu à l'égard des soeurs Williams. Lors d'un talk show, Shamil Tarpischev avait qualifié les deux joueuses de "frères".
07 août 2015, 14:20
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Serena et Venus Williams lors d'une rencontre de double à l'US Open 2014.

La WTA a sanctionné d'une amende de 25'000 dollars (23'600 francs) le président de la Fédération russe Shamil Tarpischev. En cause: ses propos "insultants" à l'égard des soeurs Venus et Serena Williams, qu'il a qualifiées de "frères".

"Les déclarations de Shamil Tarpischev à la télévision russe à l'égard de deux des plus grandes athlètes de l'histoire du tennis féminin sont insultantes, dégradantes et n'ont pas place dans notre sport", a dit la directrice exécutive de la WTA Stacey Allaster dans un communiqué.

Lors d'un récent talk show nocturne à la télévision russe, l'animateur provoque Tarpischev en parlant d'un match "où Sharapova jouait contre l'un des...", laissant son invité finir la phrase par "frères Williams".

Outre l'amende, la plus importante prévue par la WTA, Tarpischev est également écarté pendant un an du circuit. Par ailleurs, la WTA veut le faire écarter un an de la présidence de la Coupe du Kremlin, tournoi annuel dont l'édition 2014 est actuellement en cours à Moscou.

Allaster a dit avoir reçu une lettre personnelle de Tarpischev dans laquelle il reconnaît les faits, ce qu'elle considère comme un "début" mais qui ne le dédouane pas de devoir présenter des excuses aux soeurs Williams.

Des excuses

"Je suis désolé que la plaisanterie qui a été sortie de son contexte lors de sa traduction en anglais ait attiré autant d'attention (...) Tout ce qui a été dit à la TV était dit sans méchanceté", s'est défendu Tarpischev dans un communiqué, assurant que "Serena et Venus (Williams) étaient sans conteste des athlètes extraordinaires".

"Les soeurs Williams incarnent la force et la persévérance. Et les résultats qu'elles ont obtenus seront encore longtemps considérés comme des références absolues par toutes les autres joueuses", a ajouté Tarpischev.