Vincenzo Nibali fait le forcing et s'empare du maillot jaune, Contador abandonne

L'Italien Vincenzo Nibali a fait coup double ce lundi lors de la 10e étape du Tour de France entre Mulhouse et La Planche des Belles Filles. Il a remporté l'étape et reprend le maillot jaune. Alberto Contador a été contraint à l'abandon après une chute.
07 août 2015, 13:57
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
L'Italien Vincenzo Nibali a fait coup double ce lundi lors de la 10e étape du Tour de France entre Mulhouse et La Planche des Belles Filles.

 Les Vosges ont été fatales à l'Espagnol Alberto Contador (Tinkoff), qui a abandonné lundi le Tour de France. La Grande Boucle 2014 est désormais aux mains de l'Italien Vincenzo Nibali (Astana), vainqueur de la 10e étape à La Planche des Belles Filles.

Cinq jours après l'abandon du vainqueur sortant, le Britannique Chris Froome, dans l'étape des pavés, le Tour a perdu son autre favori au départ de Leeds. Après dix jours de course, la 101e édition n'a plus d'ancien vainqueur dans ses rangs puisque le Luxembourgeois Andy Schleck (2010) a lui aussi été éliminé sur chute.

Fracture du tibia

Contador est tombé sur la route glissante au bas de la descente du Petit Ballon, à plus de 90 kilomètres de l'arrivée, juste avant l'ascension du Platzerwasel. Genou droit ensanglanté, le double vainqueur du Tour (2007 et 2009) a dû patienter sur le côté de la route pour se faire poser un bandage et changer sa chaussure gauche, cassée dans le choc.

Reparti à plus de quatre minutes derrière le peloton, avec l'aide de plusieurs équipiers, il a capitulé peu après avoir grimpé le Platzerwasel et remercié l'équipier présent à ses côtés, l'Australien Michael Rogers. En pleurs, il a pris place dans la voiture de son équipe Tinkoff. Le Madrilène, qui a passé des radios à l'unité médicale mobile du Tour de France souffre d'une fracture du tibia. "Ce n'est pas une grosse fracture mais il a besoin d'être opéré", a déclaré Bjarne Riis. "Il m'a dit tout de suite que ce serait difficile de continuer. Il a essayé mais il avait très mal. Il n'y avait rien à faire.

Cet abandon est le premier dans un grand Tour pour Contador (31 ans), qui avait fait de la conquête du maillot jaune à Paris son objectif principal de la saison. Mais, depuis son succès de 2009, il a cumulé les déceptions dans la Grande Boucle (déclassement en 2010, chute et 4e place en 2011, 5e en 2013).

Contador, qui a passé des radios à l'unité médicale mobile du Tour de France, souffre par ailleurs d'une fracture du tibia. "Ce n'est pas une grosse fracture mais il a besoin d'être opéré", a déclaré Bjarne Riis. "Il m'a dit tout de suite que ce serait difficile de continuer. Il a essayé mais il avait très mal. Il n'y avait rien à faire", a ajouté le Danois.

Aucun relais

Sous le ciel des Vosges, qui a copieusement arrosé le peloton entre quelques rayons de soleil, l'Allemand Tony Martin a ouvert une nouvelle fois la course. La veille, il avait mené une longue échappée victorieuse pour gagner à Mulhouse. Cette fois encore, le champion du monde du contre-la-montre a roulé à n'en plus compter, derrière un groupe parti en éclaireur. Il a continué après le regroupement au 64e kilomètre et a poursuivi l'effort pour maintenir l'écart à quelque 4' sur le peloton qui avait ralenti très provisoirement l'allure après la chute de Contador.

Dévoué à la cause de Michal Kwiatkowski, Martin n'a obtenu aucun relais dans un groupe qui comprenait notamment le Bernois Marcel Wyss (IAM). Il s'est écarté à 22 kilomètres de l'arrivée au pied du col des Chevrères, la 6e et avant-dernière ascension du jour, que les échappés ont abordée avec moins de deux minutes et demie d'avance. Wyss a lâché prise peu après, terminant l'étape au 46e rang à 45' de Nibali.

Sur cette route étroite et très pentue (3,5 km à 9,5%), l'Espagnol Joaquim Rodriguez a pris une courte avance mais il a été rejoint dans la descente par trois de ses compagnons, Giovanni Visconti, Michal Kwiatkowski et Amaël Moinard. Les Chevrères se sont avérées trop raides pour Tony Gallopin, le porteur du maillot jaune, comme pour Pierre Rolland et l'Américain Andrew Talansky.

Dans la montée finale (5,9 km à 8,5 %), Rodriguez a lâché Kwiatkowski dès le premier kilomètre. Nanti d'une marge de 1'35'' au pied, le Catalan a toutefois vu revenir à 1500 mètres de la ligne Nibali, qui avait distancé ses adversaires sous la banderole des 3 derniers kilomètres. Nibali, soucieux de creuser l'écart, a démarré à nouveau aux 800 mètres. Rodriguez a quant à lui terminé à 52''.

Au classement général, Vincenzo Nibali (vainqueur pour la deuxième fois depuis le départ après son succès de Sheffield dans la 2e étape) a fait le trou. Il a porté son avance sur l'Australien Richie Porte, 2e du général, à 2'23''. Troisième de l'étape et du général, l'Espagnol Alejandro Valverde pointe à 2'47''.