Genève: 1300 courageux nageurs se jettent dans le Léman pour la Course de Noël

Certains habitués ont même trouvé le lac trop chaud. Pensez donc: un Léman à 9°C pour la traditionnelle Course de Noël de Genève, avec, au programme, 120 de natation en plein délire. 1300 personnes se sont jetées à l'eau.
07 août 2015, 14:33
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
A participant of the 76th edition of the annual Christmas swimming "Coupe de Noel" wets herself before swimming, in Geneva, Switzerland, Sunday, December 14, 2014. More than 1500 men and women swam the 120 meters at the traditional Christmas swimming in Geneva where the water temperature was 9 degrees. (KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi)

A Genève, environ 1300 personnes sur les 1450 inscrites se sont jetées dimanche dans une eau à 9 degrés pour la 76e édition de la Coupe de Noël. Jeunes mariés, élans, crayons de couleur et vaches ont participé à cette course de natation sur 120 mètres dans le lac Léman.

"Les lacs suisses ont deux degrés de plus cet hiver", a indiqué Christophe Jacot, président du comité d'organisation de la manifestation. Dimanche, l'eau et l'air avaient la même température, et certains habitués ont trouvé le lac trop chaud. Si les participants à la Coupe de Noël ont déjà nagé dans une eau à 10 degrés, elle fait habituellement entre 5 et 8 degrés.

Malgré ces températures relativement agréables, les participants ont poussé de hauts cris lorsqu'ils ont reçu des seaux d'eau sur le corps avant de sauter dans le lac. Dans les dernières séries, une quinzaine de personnes ont été secourues par des sauveteurs, sans qu'aucun accident grave ne soit à déplorer. "Des collégiens ont paniqué, ça reste difficile", a commenté l'organisateur.

Au total, 66 séries de 22 nageurs se sont succédé entre 09h00 et 14h00 sur la ligne de départ, sur un ponton placé le long du Jardin Anglais. Les premières étaient compétitives. L'Allemand Benjamin Konschak, double champion du monde de "Winter Swimming" sur 50 mètres nage libre, était venu de Berlin. Il a été battu juste avant la ligne d'arrivée par un habitué de la course.

Toutefois, 80% des séries sont en catégorie humoristique, avec des thèmes de déguisements. La Coupe de Noël est ouverte aux jeunes dès 15 ans, mais elle ne fixe pas de limite d'âge vers le haut. "Le plus vieux participant de cette édition a 81 ans. Il est né un an avant la création de la coupe, la plus ancienne compétition sportive de Genève", a noté M. Jacot. Deux fidèles nagent pour la 41e fois.

Cette année, les inscriptions en ligne ont été prises d'assaut. Les places ont été réservées en une heure, et les organisateurs ont dû refuser 500 personnes. Mais le jour même de l'événement, environ de 10% des inscrits ne se présentent pas, selon M. Jacot.