L'arrimage de Soyouz à l'ISS a été réalisé avec deux jours de retard

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Espace Le vaisseau russe Soyouz s'est arrimé vendredi à la Station spatiale internationale (ISS), avec deux jours de retard sur le programme.

  28.03.2014, 07:24
L'équipage russo-américain d'un vaisseau russe Soyouz a atteint vendredi la Station spatiale internationale (ISS) après avoir été contraints de passer deux jours en orbite.

L'équipage russo-américain d'un vaisseau russe Soyouz a atteint vendredi la Station spatiale internationale (ISS) après avoir été contraints de passer deux jours en orbite. Un incident technique, dont la cause reste incertaine, a empêché la première tentative d'arrimage.

Le vaisseau "TMA-12M", avec à son bord les Russes Aleksandr Skvortsov et Oleg Artemiev, et l'astronaute américain Steven Swanson, a cette fois réussi son arrimage à l'heure prévue à 00h53, a indiqué l'agence spatiale russe Roskosmos.

Aleksandr Skvortsov a été le premier à ouvrir le sas d'entrée de l'ISS vers 04h00, avant d'étreindre, avec un large sourire, ceux qui l'attendaient de l'autre côté. "C'était sympa... Il y a beaucoup plus de place ici", a-t-il noté dans une vidéo transmise depuis l'ISS.

Les trois cosmonautes avaient pris place mardi soir dans le Soyouz, pensant arriver à l'ISS au terme d'un voyage de six heures. Ils y sont restés finalement plus de deux jours.

Propulseur défaillant

Le vaisseau devait normalement atteindre l'ISS mercredi matin, avec la procédure d'approche, en six heures et quatre révolutions autour de la Terre. Mais un incident technique a forcé l'engin spatial à se rabattre sur la procédure habituelle, plus longue, et qui impose 34 tours de la Terre en orbite à l'équipage.

"Cela a été deux longues journées, mais nous y sommes arrivés. Content d'être ici", a déclaré Steven Swanson dans une vidéo transmise depuis l'ISS.

Le problème s'est produit quand la mise à feu d'un des propulseurs du Soyouz, alors en orbite, n'a pas eu lieu, compromettant l'arrimage à l'ISS. "La mise à feu du troisième propulseur n'a pas eu lieu", a indiqué la NASA sur son site. "Le problème pourrait être que le vaisseau n'était pas dans la bonne position ou orientation", ajoute l'agence spatiale américaine.

L'agence russe Roskosmos a fait effectuer au vaisseau les manoeuvres nécessaires pour le placer sur une nouvelle trajectoire pour une approche de l'ISS en deux jours, au cours desquels trois manoeuvres en orbite ont amené le vaisseau jusqu'à la station spatiale.

Mathématiques

Vitali Lopota, directeur général de RKK Energia, qui conçoit et produit les vaisseaux Soyouz, a indiqué que l'origine du problème n'était pas encore claire. "Mais a priori c'est une question de mathématiques", a-t-il indiqué mercredi à l'agence Interfax.

Cela impliquerait que les scientifiques n'ont pas calculé correctement l'altitude nécessaire en orbite pour la mise à feu des propulseurs afin d'amener le Soyouz jusqu'à l'ISS.

Bien que les lanceurs et vaisseaux Soyouz soient considérés comme les plus sûrs au monde, le secteur spatial russe a connu ces dernières années une série de défaillances.

En septembre 2013, trois spationautes étaient rentrés sur Terre "à l'aveuglette", les instruments dans leur capsule ayant cessé de fonctionner. En avril 2013, l'antenne du système d'approche automatique d'un vaisseau cargo russe avait fait craindre des problèmes à son arrimage à l'ISS, finalement survenu sans encombre.

Condamnés à s'entendre

Pour transporter leurs astronautes à l'ISS, les Etats-Unis dépendent totalement de Roskosmos, seule capable de rejoindre la station avec ses lanceurs et vaisseaux Soyouz.

Bien que la Crise en Ukraine complique les relations russo-américaines, les deux pays sont condamnés à s'entendre, leurs deux agences spatiales ayant tissé de liens forts d'interdépendance, et une grande majorité des équipages des vaisseaux Soyouz sont composés de cosmonautes russes et d'astronautes américains, comme celui de la capsule "TMA-12M".

L'équipage devrait effectuer à l'ISS une mission de 170 jours, rythmée de plus d'une centaine d'expériences scientifiques pour la Russie ou les Etats-Unis.


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