Un bouquin de psaumes pour 14 millions de dollars

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etats-unis Le milliardaire américain David Rubenstein s'est payé l'un des livres les plus chers de l'histoire ce mardi. Il a acquis le premier livre imprimé aux Etats-Unis pour près de 13 millions de francs.

  27.11.2013, 07:23
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Le premier livre écrit et imprimé sur le territoire qui allait devenir les Etats-Unis a été adjugé mardi 14,2 millions de dollars (12,9 millions de francs) à New York. Il est ainsi devenu l'ouvrage vendu aux enchères le plus cher de l'histoire, selon la maison Sotheby's.

Cette très rare édition du "Bay Psalm Book" a été rédigée et imprimée en 1640 par des pèlerins puritains à Cambridge dans la baie du Massachusetts (nord-est). Profondément religieux, ils avaient rédigé une nouvelle traduction de la version en hébreu du "Livre des psaumes", plus fidèle selon eux que celle qu'ils avaient apportée d'Angleterre quelques années plus tôt.

Il y avait à l'origine 1700 copies de cette édition de 1640, dont il ne reste plus aujourd'hui que 11 exemplaires. "Ce petit livre de 1640 était précurseur de Lexington et Concord, et au final, de l'indépendance politique américaine. Avec lui, la Nouvelle Angleterre a déclaré son indépendance de l'Eglise d'Angleterre", selon David Redden, le commissaire priseur.

Les enchères se sont ouvertes à 6 millions de dollars et elles se sont conclues en quelques minutes pour un prix final de 14,165 millions de dollars, a précisé un porte-parole de Sotheby's. La maison d'enchères avait livré une estimation un peu supérieure de l'ouvrage, entre 15 et 30 millions de dollars.

Philanthrope américain acheteur

Celle-ci a dévoilé l'identité de l'acheteur: il s'agit du milliardaire et philanthrope américain David Rubenstein. Celui-ci, à l'origine du fonds d'investissement Carlyle Group, se trouvait en Australie mardi et son enchère a été conduite par téléphone.

M. Rubenstein prévoit de partager le livre avec le public américain en le prêtant à diverses bibliothèques à travers le pays, et en le plaçant ensuite à long terme dans l'une d'entre elles, selon David Redden. Aucun exemplaire du "Bay Psalm Book" n'avait été mis aux enchères depuis 1947. La vente avait déjà, à l'époque, battu tous les records pour un livre imprimé, adjugé alors 151'000 dollars.

Le précédent record pour un livre vendu aux enchères avait été atteint en décembre 2010 pour une première édition des "Oiseaux d'Amérique", du naturaliste et peintre américain d'origine française Jean-Jacques Audubon. Elle avait été achetée chez Sotheby's à Londres pour 11,5 millions de dollars.

Le livre le plus cher de tous les temps reste le Codex Leicester, une collection d'écrits de Léonard de Vinci, datés de 1508-1510. Il avait été acheté (de gré à gré, pas aux enchères) par le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, en 1994 à un musée de Los Angeles pour quelque 30,8 millions de dollars.


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