Etude: le coeur des astronautes s'arrondit dans l'espace

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Danger Une étude scientifique portant sur 12 astronautes montre que leur coeur a tendance à s'arrondir quand ils font un long séjour dans l'espace. Moins sollicité que sur Terre, ce muscle vital perd de sa masse et cela pourrait avoir des conséquences fâcheuses sur la santé des spationautes.

  30.03.2014, 09:27
Le coeur est un muscle. Et comme tous les muscles des astronautes, il a tendance à moins travailler en apesanteur.

Le coeur des astronautes s'arrondit quand ils font un long séjour dans l'espace, révèle une étude dévoilée samedi. Cette déformation pourrait entraîner des problèmes cardiaques.

Cette découverte représente un pas important dans la compréhension des effets de la microgravité sur la physiologie cardiaque pendant des périples de 18 mois et davantage dans l'espace, dans la perspective d'une mission habitée vers Mars, expliquent les auteurs de ces travaux, présentés à la conférence annuelle de l'American College of Cardiology à Washington.

"Le coeur ne fait pas autant d'effort dans l'espace, ce qui peut entraîner une perte de masse musculaire", explique le Dr James Thomas, responsable scientifique à la NASA de l'imagerie cardiaque et des ultrasons, et principal auteur de l'étude.

"Cela peut avoir de sérieuses conséquences après le retour des astronautes sur la Terre et nous cherchons des solutions, notamment des exercices pour prévenir ou bloquer ce phénomène", poursuit-il. Le fait de savoir quels exercices faire et leur fréquence pour maintenir un coeur sain en microgravité va être très important pour garantir la Santé des astronautes lors de longs vols spatiaux, comme pour une mission vers Mars, souligne le médecin.

Douze astronautes étudiés

Selon lui, les exercices développés pour les astronautes pourraient aussi aider à maintenir la santé cardiaque de personnes sur terre qui ont d'importants handicaps physiques les gardant immobilisés ou pour celles souffrant de défaillance cardiaque.

Pour cette étude, ces chercheurs ont étudié 12 astronautes de la NASA, formés à l'utilisation d'une machine à ultrasons afin de prendre des images de leur coeur quand ils étaient dans la Station spatiale internationale, avant leur séjour dans l'espace et après.

Ces images ont montré que leur coeur s'était arrondi de près de 10% en apesanteur, une transformation similaire à ce que ces scientifiques avaient prédit avec un modèle mathématique mis au point pour ce projet.

En validant ce modèle de recherche, l'étude pourrait aussi conduire à une meilleure compréhension des pathologies cardiovasculaires sur terre avec des applications cliniques importantes, estiment les chercheurs: "On pourrait prédire comment le coeur réagit soumis à différentes situations de stress", note le Dr Thomas.


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