14.12.2016, 07:58

Psychologie: le goût du risque est dicté par la quantité de matière grise

chargement
On s'assagit avec le temps mais ce serait uniquement en raison de la diminution de matière grise dans notre cerveau.

étude On ne s'assagit pas en raison de l'avancement de l'âge mais par la diminution de sa quantité de matière grise. Des chercheurs pensent avoir trouvé l'élément qui encourage la prise de risque.

Le goût du risque, qui diminue généralement avec l'âge, ne s'explique pas par la sagesse acquise avec l'âge. Il est avant tout déterminé par une modification de l'anatomie du système nerveux, selon une étude publiée mardi dans la revue scientifique Nature Communications.

Un groupe de chercheurs a observé une zone particulière du cerveau, le cortex pariétal droit postérieur, chez des patients jeunes. Ils ont découvert que plus la quantité de matière grise présente dans cette zone est importante, plus ils ont le goût du risque.

Le vieillissement normal se traduit par une diminution de la matière grise dans le cortex pariétal, ce qui peut expliquer, selon eux, que les personnes âgées présentent une aversion croissante face aux risques.

Cinq dollars ou des options incertaines

Pour mesurer cet impact, les chercheurs dirigés par Ifat Levy de l'école de médecine de Yale à New Haven, aux Etats-Unis, ont fait passer des tests à 52 adultes âgés de 18 à 88 ans. Ils les ont incités à faire des choix entre la certitude de gagner 5 dollars et des options plus incertaines mais permettant de gagner beaucoup plus.

Comme prévu, ils ont trouvé que la préférence pour le gain assuré augmentait avec l'âge. En intégrant ces données dans un modèle mathématique, ils ont découvert que la variable permettant d'expliquer ce changement n'était pas l'âge, mais la quantité de matière grise présente dans le cortex pariétal droit postérieur.

Dans la vie réelle, la prise de risque dépend d'un grand nombre de facteurs souvent indissociables, notent toutefois les chercheurs qui reconnaissent la nécessité de poursuivre les recherches.

Leur objectif sera de définir plus précisément le rôle joué par les changements intervenant dans l'anatomie du système nerveux.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

SciencePlus il y a de matière grise, plus il y a de générositéPlus il y a de matière grise, plus il y a de générosité

Substance grise et altruisme

Des chercheurs de l'Université de Zurich ont découvert qu'il existe un lien entre l'anatomie du cerveau, son activité...

  11.07.2012 18:20

Top