26.09.2020, 09:32

Astronomie: forts rayonnements sur la surface de la Lune

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La NASA prévoit de retourner sur la Lune en 2024 pour la première fois depuis 1972 et d'y construire ensuite une infrastructure pour y envoyer régulièrement des astronautes (archives).

Etude La sonde chinoise présente sur la Lune a mesuré de forts rayonnements sur la surface du satellite. Leur niveau est 2,6 fois supérieur à celui reçu par les habitants de la station spatiale internationale (ISS).

La sonde chinoise, qui a aluni en 2019, a permis de répondre à une question laissée de côté par les missions Apollo: le niveau exact de rayonnements sur la Lune. Cette donnée est essentielle, la NASA voulant y envoyer des astronautes pendant des périodes prolongées.

Une équipe de chercheurs chinois et allemands a publié vendredi dans la revue Science Advances les résultats de l’expérience menée par l’alunisseur Chang’e-4, qui a enregistré chaque jour les rayonnements reçus à la surface. Résultat: leur niveau est 2,6 fois supérieur à celui reçu par les habitants de la station spatiale internationale (ISS).

«Le rayonnement sur la Lune est entre deux et trois plus fort que sur l’ISS», dit à l’AFP Robert Wimmer-Schweingruber, astrophysicien à l’université de Kiel et coauteur de l’étude. «Cela limite la durée de séjour sur la Lune à environ deux mois», dit-il de façon conservatrice, en précisant que cela prenait en compte la semaine de voyage entre la Terre et la Lune et le retour.

Cancer et maladies neurodégénératives

Les rayons, cosmiques et solaires, peuvent causer à certaines doses des dommages à long terme allant du cancer à la cataracte et aux maladies neurodégénératives. La mesure se fait avec l’unité sievert, qui quantifie le rayonnement absorbé par les tissus humains.

Le niveau de rayonnements mesuré sur la Lune est environ 200 fois supérieur à celui observé sur le sol terrestre.
Robert Wimmer-Schweingruber, astrophysicien à l’université de Kiel

Sur la Lune, le rayonnement est de 1,369 microsievert par jour, soit 2,6 fois la dose quotidienne à bord de l’ISS, où les équipages restent en général six mois. Quelques-uns sont restés un an ou plus. Le rayonnement est moindre à l’intérieur de la station, car celle-ci est partiellement protégée des rayons cosmiques par la magnétosphère de la Terre.

Sur terre, nous sommes encore plus protégés par l’atmosphère, mais cette protection s’amoindrit avec l’altitude. «Le niveau de rayonnements mesuré sur la Lune est environ 200 fois supérieur à celui observé sur le sol terrestre et 5 à 10 fois supérieur à celui d’un vol entre New York et Francfort», ajoute Robert Wimmer-Schweingruber.

La NASA prévoit de retourner sur la Lune en 2024 pour la première fois depuis 1972 et d’y construire ensuite une infrastructure pour y envoyer régulièrement des astronautes, comme une répétition générale à l’envoi du premier homme sur Mars.

Pour une période plus longue que deux mois sur la Lune, le professeur Wimmer-Schweingruber suggère de construire des habitats protégés des rayonnements par un revêtement de 80 centimètres d’épaisseur de sol lunaire.

ATS

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