Espace: des chercheurs ont découvert l'exoplanète Proxima b, "proche" de la Terre et habitable

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astronomie Proxima b est une planète qui est en orbite autour de Proxima du Centaure. Elle a été découverte récemment par des chercheurs qui estiment qu'elle est habitable.

  24.08.2016, 19:48
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L'exoplanète Proxima b, dont des chercheurs ont annoncé la découverte mercredi, se trouve dans l'orbite de Proxima du Centaure. Cette dernière est l'étoile la plus proche du Système solaire et une des plus étudiées.

Située à "seulement" 4,2 années-lumière de notre monde, dans la constellation du Centaure, Proxima du Centaure est sept fois plus petite que le Soleil et sa température de surface moitié moins élevée. Sa luminosité est donc 150 fois plus faible que celle de notre astre.

 

On ne peut pas la voir à l'oeil nu. Cette étoile est la plus petite d'un système triple appelé Alpha Centauri. Cet ensemble de corps célestes liés entre eux par la gravité est composé de deux étoiles très similaires au Soleil en orbite l'une autour de l'autre, Alpha Centauri A et B, et d'une naine rouge, plus lointaine et plus faible: notre Proxima du Centaure.

On l'appelle naine rouge, car son rayonnement, moins chaud que la lumière de notre Soleil, est plus rouge. Des observateurs qui se trouveraient sur Proxima b verraient une étoile non pas blanchâtre ou jaunâtre comme notre Soleil, mais rouge.

 

Vie possible et antérieure

Les naines rouges sont les étoiles les plus répandues dans notre galaxie. On en compte pas moins de 160 milliards, soit 80% de toutes les étoiles de la Voie lactée. Mais surtout, elles sont des cibles intéressantes en matière de recherche de la vie au-delà de la planète bleue.

Dans une étude publiée en 2013, qui se basait sur un catalogue d'exoplanètes découvertes par le télescope américain Kepler, des astronomes estimaient que 6% des naines rouges avaient des planètes d'une taille similaire à la Terre et potentiellement habitables. Les naines rouges ayant en outre une existence plus longue que celles d'étoiles comme le Soleil, les exoplanètes dans son orbite sont beaucoup plus vieilles et la vie pourrait y être plus ancienne.

Proxima du Centaure pourrait briller jusqu'à cent fois plus longtemps que le Soleil. Pour mémoire, ce dernier devrait atteindre l'âge respectable de 10 milliards d'années.

ATS

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