25.08.2015, 16:10

Le panda mange du bambou car il ne se dépense pas beaucoup

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La Chine comptait également à la fin 2013 375 pandas géants en captivité.

ANIMAUX Le panda n'a pas besoin de manger beaucoup car son activité physique est très faible contrairement aux autres mammifères. C'est pour ça qu'il se ravitaille copieusement en bambou uniquement alors même que son estomac n'est pas adapté à la plante.

Il est prouvé que l'estomac des pandas géants n'est pas adapté à la consommation de bambou. Mais l'animal menacé de disparition s'accommode de ce régime alimentaire en raison de son rythme de vie particulièrement lent, explique une étude publiée jeudi.

L'étude, réalisée en Chine sur trois pandas sauvages et cinq en captivité et publiée dans la revue Science, montre que les pandas sont bien moins actifs que leurs cousins les ours. Les dépenses énergétiques des pandas géants se révèlent "bien moins élevées que celles des koalas et semblables à celles des paresseux tridactyles", explique cette étude, précisant que les dépenses énergétiques des pandas représentent 38% de celles d'un animal terrestre au gabarit équivalent.

Et leur taux d'hormones thyroïdiennes, qui sont importantes pour la régulation de l'énergie et du poids, est aussi anormalement bas comparé au reste des mammifères. Ces données expliquent comment les pandas sont capables de survivre en mangeant du bambou, alors que leur estomac n'est pas adapté à cette nourriture selon de précédentes recherches.

La lenteur du grand mammifère induisant peu de dépenses énergétiques, ils sont en mesure d'ingérer de grandes quantités de cette plante abondante dans leur habitat naturel du sud-ouest de la Chine.

Quelque 1600 pandas vivent en liberté en Chine, et 300 autres en captivité.


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