Les Néandertaliens pourraient avoir disparu à cause de leur trop grande consommation de viande

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Paléontologie Selon une étude publiée par une revue américaine, la disparition de l'homme de Neandertal pourrait être liée à un régime alimentaire inadapté. Une trop grande consommation de viande est pointée du doigt.

  28.04.2016, 11:14
L'homme de Neandertal a disparu il y a environ 40'000 ans pour des raisons qui restent obscures.

La disparition de l'homme de Neandertal pourrait être liée à un régime alimentaire inadapté, selon une étude publiée dans la revue américaine Plos One. Ce cousin des humains modernes a disparu il y a environ 40'000 ans pour des raisons qui restent obscures.

Ces paléontologues ont analysé l'usure de 52 molaires fossilisées de néandertaliens et d'homo sapiens du Paléolithique récent, qui remonte à 45'000 ans et s'est achevé 10'000 avant le temps présent. Ils en ont déduit le mode d'alimentation et ont établi des relations avec les conditions climatiques de l'époque.

Les chercheurs ont déterminé que les Néandertaliens auraient apparemment adapté leur alimentation aux fluctuations du climat et des changements de leur Habitat pour consommer ce qui était alors immédiatement disponible.

Ainsi, ils mangeaient par exemple surtout de la viande quand ils étaient dans l'environnement froid des steppes, chassant le gibier et complétant leur alimentation quand ils le pouvaient avec des plantes, des graines et des fruits à coque.

De leur côté, les humains modernes ont apparemment maintenu leur stratégie diététique, préservant une proportion relativement importante d'aliments à base de plantes, ce qui est plus sain.

 

Créer des outils

"Pour y parvenir, nos ancêtres ont probablement créé des outils pour continuer à extraire ces ressources alimentaires dans leur environnement", estime Sireen El Zaatari, de l'Université de Tübingen, en Allemagne, principal auteur de ces travaux.

Cette stratégie alimentaire pourrait avoir donné un avantage de survie aux hommes modernes du Paléolithique récent sur les Néandertaliens dans un Environnement climatique bouleversé par la dernière période glaciaire, qui s'est étendue de 110'000 à 10'000 ans avant notre ère.

Les Néandertaliens ont réussi à survivre pendant des centaines de milliers d'années avant de disparaître. Ils se trouvaient en Eurasie avant l'homme moderne, arrivé d'Afrique il y a environ 50'000 ans.

Les dents de Néandertaliens et d'homo sapiens analysées n'étaient pas contemporaines, ce qui ne permet pas de déduire quoi que ce soit sur une concurrence directe éventuelle pour la nourriture entre les deux groupes, notent les auteurs.

Mais si les comportements alimentaires différents déduits de ces travaux étaient déjà établis au moment où les Néandertaliens et les humains ont cohabité, ces différences dans l'alimentation auraient pu contribuer à la fin de l'homme de Neandertal et à la survie de ses cousins modernes, estiment ces scientifiques.

ATS

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