Archéologie - France: ossement de 450’000 ans identifié dans une grotte préhistorique

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RECHERCHE Un ossement «très rare», vieux de 450’000 ans, trouvé dans la grotte de Tautavel, dans le sud-ouest de la France, a été identifié comme appartenant à un être humain. Il s’agit d’un bout de péroné d’un peu moins de six centimètres de longueur.

 17.03.2021, 21:25
Il serait «très rare de trouver des ossements humains de cette époque».

Un bout d’ossement «très rare», vieux de 450’000 ans, trouvé dans la grotte de Tautavel, dans le sud-ouest de la France, a été identifié comme appartenant à un être humain. C’est ce qu’on a appris mercredi auprès du centre de recherche de ce célèbre site préhistorique.

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Il s’agit d’un bout de péroné d’un peu moins de six centimètres de longueur, trouvé il y a 18 ans, a précisé l’archéologue Christian Perrenoud, responsable des recherches sur ce site fouillé de manière systématique depuis 1964.

Selon lui, «il est très rare de trouver des ossements humains de cette époque, notamment parce que les humains ayant vécu il y a plus de 100’000 ans n’enterraient pas leurs morts». En outre, il est difficile de savoir si un bout aussi petit que ce morceau de péroné appartient à un être humain.

Dix-huit ans pour l’identifier

«Quand vous avez un morceau qui fait 40 centimètres, vous allez tout de suite vous dire qu’il a probablement appartenu à un humain. Mais quand vous avez un petit morceau qui fait quelques centimètres, sachant qu’il y a 122 espèces fossiles décrites dans la grotte, on fait très attention avant d’affirmer que ça vient d’un être humain», selon M. Perrenoud.

C’est une des raisons pour lesquelles «on a mis 18 ans» à l’identifier: «Il faut le vérifier, bien voir que ça vient d’un humain et pas d’un autre animal».

ATS

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