31.12.2019, 07:10

Australie: les flammes piègent près de 4000 personnes sur les plages d’une région touristique

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Des images montrant un ciel rouge et des braises tombant du ciel circulent sur les réseaux sociaux.

Incendies Dans la petite ville australienne de Mallacoota, des milliers de touristes et résidents ont fui leur habitation pour trouver refuge sur les plages. Des pompiers ont été déployés pour protéger les personnes prises au piège.

Encerclés par les flammes, des milliers de touristes et de résidents de la ville côtière australienne de Mallacoota cherchent à s'abriter des feux de brousse. Deux personnes sont décédées et cinq autres sont portées disparues en divers points de la côte est.

«Il y a des incendies partout – des braises volent dans toutes les rues», rapporte le copropriétaire d’un supermarché local Robert Phillips à l’agence de presse Reuters. «Il y a beaucoup d’enfants ici qui ne peuvent pas respirer correctement.» La ville est coupée du monde extérieur.

 

 

Lui héberge environ 45 personnes dans son magasin. D’autres ont fui vers le port de la ville. Sur les médias sociaux circulent des photos prises par ceux qui sont toujours coincés sur place: on y voit un ciel rouge sang et une épaisse fumée entourant des touristes couchés côte à côte sur la plage, certains portant des masques de protection.

Mallacoota est un village côtier du Gippsland dans l’État de Victoria en Australie à 523 kilomètres à l’est de Melbourne et à 526 au sud de Sydney. Il se situe juste avant la frontière avant la Nouvelle-Galles du Sud.

«Situation catastrophique»

Le chef de l'agence d'intervention d'urgence du Victoria Andrew Crisp, a déclaré qu'environ 4000 personnes cherchaient à s'abriter des flammes sur la plage de ce village.

 

 

L'animatrice de radio locale Francesca Winterson, qui s'est réfugiée dans un immeuble de la rue principale de Mallacoota, a déclaré à la chaîne ABC que les sirènes sont accompagnées d'annonces par haut-parleurs dans toute la ville avertissant les gens de se réfugier immédiatement. "C'est absolument terrible en ce moment", raconte-t-elle. "Les vents sont violents, le ciel rouge et plein de poussière, une âcre fumée nous entoure et des braises tombent sur la ville. Et nous sommes complètement isolés."

Cinq disparus

Au moins deux personnes sont décédées mardi. Cinq autres sont portées disparues dans les Etats australiens du Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud où continuent de sévir de très dangereux feux de forêt. Des dizaines de milliers de personnes ont été intimées d'évacuer en divers endroits, et plusieurs milliers d'habitants ont été contraints de trouver refuge sur la plage.

 

 

Dans la ville de Cobargo, deux personnes ont perdu la vie, a confirmé la Première ministre de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian mardi après-midi. Il s'agirait d'un père et son fils, selon les médias australiens. Une personne était toujours portée disparue dans cet Etat. Quatre autres manquaient à l'appel au Victoria, dans la région East Gippsland, très affectée par ces incendies qui ravagent de très larges portions du territoire.

Trois millions d’hectares brûlés

Au total onze personnes sont mortes depuis le début en septembre des incendies qui ont détruit plus d’un millier de maisons et plus de trois millions d’hectares, soit une superficie grande comme les trois quarts de la Suisse. Environ 100’000 personnes ont été priées de fuir lundi soir cinq banlieues de Melbourne en raison des incendies

L’Australie est habituée aux feux de forêts lors de l’été austral mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents. Des chercheurs expliquent leur gravité par une conjonction de facteurs, notamment des précipitations très faibles, des températures record et des vents forts. Beaucoup estiment que le réchauffement climatique contribue à favoriser ces conditions.

Les conditions météorologiques devraient encore se détériorer au cours des deux prochains jours en Nouvelle-Galles du Sud, l’Etat le plus touché avec une centaine de feux toujours actifs lundi matin dont plus de 40 non maîtrisés.

ATS

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