26.01.2019, 09:07

Brésil: la rupture d'un barrage fait au moins 34 morts et près de 300 disparus, crainte d'un lourd bilan

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Une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrait d'immenses surfaces de végétation.

Accident Accident industriel majeur au Brésil. La rupture d'un barrage minier a englouti une vaste zone en aval à Brumadinho. Le bilan provisoire fait état d'au moins 34 morts et près de 300 disparus. Le pire est à craindre.

La rupture d'un barrage d’un géant minier a fait au moins neuf morts vendredi au Brésil. Le bilan pourrait considérablement s'alourdir, les chances de retrouver des survivants parmi les 300 personnes encore disparues, étant "minimes".

 

"La police, les pompiers et les militaires ont tout fait pour tenter de secourir d'éventuels survivants, mais nous savons qu'à partir de maintenant (...) nous ne trouverons probablement que des corps", a déclaré le gouverneur de l'État du Minas Gerais, où une tragédie similaire avait fait 19 morts en 2015.

"Nous avons neuf personnes décédées. Nos données nous indiquent qu'il y a environ 300 disparus", a déclaré un porte-parole des pompiers. Le précédent bilan provisoire était de sept morts et environ 150 disparus. Les autorités locales ont précisé que 270 des 427 personnes qui se trouvaient sur le site de Vale avaient été retrouvées en vie.

 

La rupture d'un barrage du complexe minier de Córrego do Feijão, qui en compte trois au total, a eu lieu en début d'après-midi à Brumadinho, une commune de 39'000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale du Minas Gerais.

Cantine engloutie par la boue

Une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrait d'immenses surfaces de végétation. De nombreuses maisons ont été détruites, a constaté un photographe de l'AFP, qui a survolé la zone. "La plupart des personnes touchées sont nos employés", a affirmé le directeur de Vale, Fabio Schvartsman.

"Nous ne connaissons pas encore le nombre des victimes, mais nous savons qu'il sera élevé", a-t-il ajouté. Il a précisé que la cantine avait été engloutie par la coulée de boue à l'heure du déjeuner.

 

"La tragédie environnementale devrait être moindre que celle de 2015, mais la tragédie humaine bien plus importante", a conclu le dirigeant, dont l'entreprise était également impliquée dans le drame d'il y a trois ans et deux mois.

 

À Brumadinho, de nombreux proches de salariés de la mine attendaient des nouvelles avec anxiété et ne cachaient pas leur révolte face au peu d'informations obtenues auprès des autorités.

Bolsonaro sur place samedi

Selon le gouvernement du Minas Gerais, une centaine de pompiers ont été mobilisés et plusieurs dizaines hélicoptères ont été utilisés pour les secours.

Le président Jair Bolsonaro a affirmé qu'il se rendrait au Minas Gerais samedi pour survoler la zone du désastre dans la matinée. "Nous allons constater les dégâts pour prendre toutes les mesures nécessaires pour atténuer la souffrance des familles de possibles victimes, ainsi que les problèmes environnementaux", a affirmé le chef de l'État lors d'un point presse à Brasilia.

Les autorités brésiliennes ont infligé une amende de 250 millions de réais (environ 58 millions d'euros) au géant minier Vale, responsable du barrage. Le ministère de l'Environnement a annoncé qu'une amende avait été infligée à Vale. Le montant a ensuite été confirmé à l'AFP par une source gouvernementale.

En novembre 2015, la rupture du barrage de Samarco, une copropriété de Vale et du groupe anglo-australien BHP, avait fait 19 morts et provoqué un drame écologique sans précédent au Brésil, près de Mariana, à environ 150 km de Belo Horizonte.

"C'est incroyable que trois ans et deux mois après Mariana, un autre accident avec les mêmes caractéristiques ait lieu dans la même région", s'est insurgé Greenpeace dans un communiqué.

À l'époque, des centaines de kilomètres carrés avaient été submergés par un tsunami de boue, qui avait traversé deux États brésiliens et s'était répandu sur 650 kilomètres jusqu'à l'océan Atlantique à travers le lit du fleuve Rio Doce.

 

Brésil: la rupture d'un barrage minier fait de nombreux morts

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ATS

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