Canada: images inédites d’une épave mythique engloutie dans l’Arctique

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exploration Des images du navire britannique HMS Terror, qui a mystérieusement disparu lors d’une tragique expédition en Arctique en 1848, ont été dévoilées par l’Agence Parcs Canada.

 29.08.2019, 11:17
Des bouteilles et autres artefacts sur une étagère, dans une cabine sur le pont inférieur du Terror.

Plus de 170 ans après la disparition mystérieuse du navire britannique HMS Terror dans l’Arctique canadien, des images inédites de l’épave ont été diffusées mercredi: elles révèlent un intérieur bien conservé qui pourrait éclairer d’un jour nouveau cette expédition.

Le Terror est l’un des deux bateaux de l’expédition de l’explorateur anglais John Franklin, partie de Grande-Bretagne en 1845 à la recherche du passage du Nord-Ouest, qui relie les océans Atlantique et Pacifique par l’Arctique. Surpris par le froid, les 129 marins de l’expédition sont restés coincés un an et demi dans les glaces avant de mourir de faim, de froid et de saturnisme.

Les circonstances de la plus grande tragédie de l’exploration arctique, qui a fait l’objet d’une série télévisée américaine (The Terror), sont restées floues depuis. Le premier navire, HMS Erebus, a été retrouvé en 2014 dans la même zone.

 

 

Artefacts intacts

Les images prises par les plongeurs et le robot submersible téléguidé de l’Agence Parcs Canada révèlent des artefacts intacts de la vie sur le navire. L''épave a été retrouvée en 2016 à 24 mètres de profondeur au large de l’île King William, dans le passage du Nord-Ouest, à l’est de Cambridge Bay dans le territoire du Nunavut.

«Nous avions l’impression, en explorant le HMS Terror, qu’il s’agissait d’un navire récemment abandonné par son équipage, semblant avoir échappé au passage du temps», a dit dans un communiqué Ryan Harris, directeur du projet archéologique et pilote du véhicule téléguidé utilisé pour les fouilles.

Au cours de 48 plongées, dont sept avec le robot, «dans une eau qui avoisinait le zéro degré ou moins», l’équipe a obtenu des images de plus de 90% du pont inférieur du bateau.

Des assiettes et autres artefacts sur des étagères près d’une table où des membres d’équipage de rang inférieur auraient mangé leur repas. © Parcs Canada, Équipe d’archéologie subaquatique

 

Dernier espace inexploré

Le bateau a été retrouvé posé droit sur sa quille au fond de la mer, l’hélice toujours en place, l’ancre levée, et les fenêtres de toit non couvertes, ce qui suggère l’abandon rapide du navire, a remarqué Harris.

Les sédiments qui ont recouvert la chambre du capitaine du navire, Francis Crozier, ont permis la préservation de son bureau, dans lequel les chercheurs s’attendent à trouver des instruments scientifiques et des cartes.

Seuls les quartiers personnels du capitaine demeurent inaccessibles, en raison d’une porte close. Les chercheurs espèrent y trouver des documents écrits et scellés que l’eau froide et les sédiments pourraient avoir conservés.

«Les écrits pourraient éclaircir ce qui s’est passé, la chronologie des évènements, quand les bateaux se sont séparés et comment ils sont arrivés là où ils ont été abandonnés», a expliqué M. Harris en conférence de presse.

Pas de survivant

Le Terror et l’Erebus sont partis de Grande-Bretagne équipés d’une coque recouverte de fer pour la glace, de machines à vapeur et de provisions pour trois ans dans l’Arctique. Un bateau commandité par la veuve de Franklin, Lady Jane, a retrouvé en 1859 sur l’île King William un message qui a levé le voile sur une partie du mystère.

Selon celui-ci, l’explorateur et 23 membres de l’équipage sont morts le 11 juin 1847 dans des circonstances inconnues. Le 22 avril 1848, 105 survivants auraient quitté les navires à pied pour rejoindre la terre ferme par la glace, toujours selon ce message. Aucun n’a survécu.

ATS

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