21.05.2020, 20:30

Climat: les forêts tropicales pourraient relâcher du carbone

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Avec le réchauffement climatique, les forêts tropicales pourraient devenir émettrices de carbone au lieu de le stocker, selon une étude.

Environnement Les trois quarts des forêts tropicales pourraient ne plus suffisamment stocker le carbone si la température diurne dépasse les 32°C. Contenir le réchauffement climatique de 2 degrés ne serait pas suffisant pour empêcher le dépassement de ce seuil et la diffusion du gaz.

Les forêts tropicales pourraient perdre leur rôle de réservoir de carbone si la température diurne dépasse les 32°C, une situation qui toucherait près des trois quarts de ces forêts si le réchauffement climatique atteint 2°C, selon une étude publiée dans Science.

«Les forêts tropicales stockent actuellement l’équivalent d’un quart de siècle d’émission de dioxyde de carbone. Or, le réchauffement climatique risque de réduire ce stock si la croissance des arbres diminue ou si le taux de mortalité des arbres augmente, accélérant par la même occasion le changement climatique», selon un communiqué de presse de jeudi du Cirad, qui a participé à cette étude ayant mobilisé 225 chercheurs.

Le stock de carbone contenu dans ces forêts reste stable jusqu’à une température diurne seuil de 32°C. Au-delà de ce seuil, ce stock diminue très fortement.
 Bruno Hérault, coauteur de l’étude

Les chercheurs ont mesuré plus d’un demi-million d’arbres dans 813 forêts tropicales du monde entier afin d’évaluer la quantité de carbone stockée.

Actuellement, les forêts tropicales jouent leur rôle de puits de carbone, «malgré l’élévation des températures», selon le communiqué.

Mais «le stock de carbone contenu dans ces forêts reste stable jusqu’à une température diurne seuil de 32°C. Au-delà de ce seuil, ce stock diminue très fortement», selon Bruno Hérault, coauteur de l’étude, et spécialiste des forêts tropicales dans l’unité Forêts et Sociétés au Cirad (Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement).

Emettrices de carbone

L’objectif actuel fixé par l’Accord de Paris de contenir le réchauffement climatique global en dessous de 2°C «reviendrait à dépasser ces 32 degrés pour un grand nombre de forêts tropicales».

«Si nous limitons les températures moyennes mondiales à une augmentation de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels, cela pousse près des trois quarts des forêts tropicales au-dessus du seuil de température que nous avons identifié», avertit Martin Sullivan, l’auteur principal de la publication, chercheur à l’Université de Leeds et à l’Université métropolitaine de Manchester, cité dans le communiqué.

Le danger serait alors «que les forêts deviennent, à leur tour, émettrices de carbone». «Chaque degré d’augmentation de la température libérerait 51 milliards de tonnes de CO2 des forêts tropicales dans l’atmosphère», indique Martin Sullivan.

ATS

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