Des coulées de boue font quelque 100 morts au Sri Lanka

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Intempéries Au centre du Sri Lanka, les fortes pluies de mousson ont provoqué des coulées de boue qui ont fait une centaine de morts et de nombreux disparus.

  29.10.2014, 17:33
La saison des moussons provoque aussi de gros dégâts au Sri Lanka.

Des coulées de boue consécutives à de fortes pluies de mousson ont frappé mardi une région productrice de thé du centre du Sri Lanka, à 200 km à l'est de la capitale Colombo. Une centaine de personnes sont mortes, enterrées vives, a annoncé le ministre chargé de la gestion de crise.

"J'y suis allé. Ce que j'ai compris, c'est qu'environ cent personnes ont été enterrées vives", a dit M. Mahinda Amaraweera, de retour de la région de Koslanda (est). "Il n'y a aucune chance qu'ils aient survécu", a-t-il ajouté. Le nombre de disparus était initialement estimé à quelque 300, mais "la plupart d'entre eux étaient à l'école ou au travail", a précisé le ministre.

Les coulées de boue se sont produites vers 07h45 (03h15 suisses). A ce moment, les écoles venaient d'ouvrir et les ouvriers travaillant dans les plantations de thé étaient censés être au travail, mais certains sont peut-être restés à la maison en raison du mauvais temps, a expliqué Sarath Kumara, porte-parole du Centre pour la gestion des catastrophes naturelles (DMC).

Maisons sous 8 mètres de boue

"Certaines maisons ont été ensevelies sous huit mètres de boue", a-t-il dit. Les secours, dirigés par l'armée, devaient tenter de retrouver les corps dès la levée du jour jeudi. Quelque 300 personnes dont les maisons ont été détruites ont été hébergées dans des écoles, où des secours leur sont prodigués.

Le président Mahinda Rajapakse a ordonné aux troupes de déployer des équipements lourds pour accélérer le sauvetage. Mais l'utilisation d'engins lourds est difficile car les collines ont été rendues instables. Trois cents soldats supplémentaires ont été envoyés depuis, a indiqué l'armée dans un communiqué. Des unités de la police et de l'armée de l'Air ont également été déployées.

La région est coutumière des coulées de boue. Les autorités avaient lancé de nombreux messages d'alerte pour demander aux habitants de se mettre à l'abri à la suite des fortes pluies de moussons survenues ces derniers temps.

La plantation de thé de Meeriyabedda, située près de cascades réputées pour leur beauté et très connue dans le pays, a été durement frappée. Au moins 13 personnes avaient déjà péri dans des coulées de boue à Colombo et ses alentours en juin.


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