Des séquoias uniques cernés par les flammes en Californie

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etats-unis En Californie, un feu de forêt a encerclé deux bosquets de séquoias géants tandis qu’un autre incendie, plus au nord, menace la «forêt géante» du parc de Sequoia.

 21.09.2021, 08:29
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Les arbres emblématiques du parc national de Sequoia sont toujours menacés en Californie par les flammes malgré les efforts des quelque 1700 pompiers. Plusieurs incendies font rage dans le centre de l’Etat de l’Ouest américain.

Le parc national abrite environ 2000 séquoias géants, qui ne poussent que dans cette région du monde. Ils sont considérés comme les arbres les plus volumineux existants actuellement.



Selon les pompiers, un feu de forêt baptisé «Windy Fire», déclenché le 9 septembre par la foudre et ayant déjà parcouru 10’000 hectares, a réussi à pénétrer dans deux bosquets de séquoias géants.

Dans un bois voisin, les flammes ont réussi à gagner la cime d’au moins un séquoia géant malgré les efforts des secours pour l’arrêter, a-t-elle expliqué.

Plus au nord, l’incendie baptisé «KNP» restait menaçant pour la «forêt géante» du parc de Sequoia, qui abrite cinq des arbres les plus imposants au monde.

«General Sherman» protégé

Les pompiers ont procédé ces derniers jours à des travaux de débroussaillage et autres aménagements pour préserver ces colosses, pour certains vieux de 2000 à 3000 ans. Ils ont même drapé d’une couverture de protection ignifugée la base du plus emblématique d’entre eux, baptisé «General Sherman». Haut de 83 mètres et d’un diamètre de 11 mètres à sa base, il est considéré par les experts comme l’arbre le plus volumineux au monde.

Les incendies de faible intensité ne sont en général pas suffisants pour nuire aux séquoias géants, «naturellement adaptés» à ces sinistres. Mais ils ne peuvent résister indéfiniment aux feux plus intenses qui se sont multipliés ces dernières années à la faveur du changement climatique.

ATS

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