04.08.2020, 07:24

Etats-Unis: la tempête Isaias remonte la côte est américaine

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Les rues de North Myrtle Beach, en Caroline du Sud, étaient déjà inondées alors que l'ouragan Isaias approchait des terres.

Intempéries Lundi soir, l’ouragan Isaias s’abattait sur la Caroline du Nord. Le centre national américain des ouragans a mis en garde contre le risque de vents violents et d’inondations. Donald Trump a déclaré l’état d’urgence pour la Floride et les deux Caroline afin de libérer des fonds fédéraux.

La tempête tropicale Isaias remontait mardi la côte atlantique américaine. Elle a provoqué des coupures de courant pour des centaines de milliers de personnes et forcé les autorités de New York à prendre des précautions contre d’éventuelles inondations.

A 11 h 00 locales (17 h 00 en Suisse), Isaias se trouvait dans l’est de l’Etat du Maryland, avec des vents soufflant jusqu’à 110 km/h, selon le Centre national américain des ouragans (NHC). La dépression se déplaçait rapidement.

 

 

«Des inondations urbaines potentiellement mortelles» peuvent survenir dans la capitale Washington ou à Baltimore, a également prévenu l’agence. Le gouverneur de la Caroline du Nord, où l’ouragan de catégorie 1 a touché terre vers 23 h 00 lundi soir avec des vents allant jusqu’à 140 km/h, a déploré la mort d’«au moins une personne».

Environ trois heures après avoir touché la côte, l’ouragan a été rétrogradé en tempête tropicale. Isaias devrait peu à peu perdre en intensité à partir de mardi soir, alors qu’elle s’approchera du Canada, a précisé le NHC.

Tornades

«Il y a eu beaucoup d’arbres qui sont tombés, des inondations dues à la montée de la mer notamment dans le sud-est de la Caroline du Nord, des voitures qui flottent» par endroits, a détaillé Roy Cooper mardi matin sur ABC. «Nous avons eu un certain nombre de tornades.» Mais «globalement (…), les dégâts n’ont pas du tout été aussi graves qu’ils auraient pu l’être», a-t-il rassuré.

Près de 370’000 personnes étaient sans électricité à 08 h 00 mardi matin en Caroline du Nord, selon l’agence de gestion d’urgence de l’Etat. Plus de 300’000 personnes étaient également affectées par des coupures dans l’Etat de Virginie, selon le site poweroutage.us.

 

 

Les services météorologiques ont émis un avis de vigilance aux tornades pour le sud de la Pennsylvanie – dont la ville de Philadelphie —, le New Jersey, le sud-est de l’Etat de New York y compris la ville de New York, et le sud du Connecticut, jusqu’à 16 h 00 locales mardi.

Pluies «torrentielles» à New York

«Le risque de tornades avancera en direction du nord le long de la côte atlantique» dans la matinée de mardi, a averti le NHC. Des vents très forts et des pluies «torrentielles» pouvant causer des inondations sont aussi attendus à New York, a prévenu l’agence de gestion des urgences de la ville. Les autorités ont installé des digues de protection dans le sud du quartier de Manhattan en prévision d’une éventuelle montée des eaux.

Le gouverneur de New York a appelé les habitants à «éviter tout déplacement non essentiel». Des services de ferrys ont été suspendus. Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a déclaré l’état d’urgence dans son Etat.

Les habitants des Etats de la côte sud-est des Etats-Unis sont habitués, chaque été ou presque, au passage de tempêtes. Cette année toutefois, les préparatifs face à l’arrivée d’Isaias étaient compliqués par les impératifs liés au coronavirus.

Le gouverneur de la Caroline du Nord, l’un des Etats confrontés à une résurgence de l’épidémie, avait recommandé aux habitants de ne pas oublier de porter un masque, de se munir de désinfectant et de conserver la distanciation physique malgré la tempête.

 

 

Floride épargnée

Isaias avait d’abord menacé dimanche la Floride, un des épicentres de l’épidémie de coronavirus aux Etats-Unis. Les autorités craignaient l’effet dévastateur du cumul de cette crise sanitaire avec le passage de la dépression, mais le «Sunshine state» a finalement été épargné.

 

 

Isaias avait fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux. La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas.

ATS

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