Etats-Unis: les premiers "coffee shops" vont ouvrir le 1er janvier 2014

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CANNABIS Les Etats de Washington et du Colorado vont accueillir des "coffee shop" dès le 1er janvier 2014. Une première aux Etats-Unis.

  28.12.2013, 09:50
La consommation de cannabis à des fins médicales est déjà légale et réglementée dans 19 Etats américains.

Les adeptes du cannabis aux Etats-Unis trépignent avant l'ouverture, le 1er janvier, des premières échoppes du pays commercialisant la marijuana à des fins récréatives. Deux Etats sont concernés, celui de  Washington, dans le nord-ouest, et le Colorado (ouest).

Espérant montrer la voie à de nombreux autres Etats, les cultivateurs de cannabis se frottent les mains, tandis que les autorités sont impatientes de récolter leurs premiers impôts sur cette nouvelle activité commerciale, du moins dans sa forme légale.

Certaines sociétés offrent même déjà des voyages organisés, ciblant la masse de touristes attendus pour l'occasion dans l'Etat de Washington et sur les pistes de ski du Colorado. Les deux Etats ont légalisé la consommation du cannabis à des fins récréatives par voie référendaire en novembre dernier, mais la législation entrera véritablement en vigueur le 1er janvier 2014.

"La nouveauté en elle-même attire les gens de toutes parts", estime Adam Raleigh, patron du fournisseur de cannabis Telluride Bud Company. "J'ai des gens qui vont venir en voiture du Texas, de l'Arizona et de l'Utah, juste pour faire partie de l'Histoire".

"Ces derniers mois, j'ai reçu chaque jour entre quatre et six courriels, et entre cinq et dix coups de téléphone de personnes me demandant des détails sur la loi et la meilleure date pour combiner vacances de ski et cannabis", assure-t-il.

Supervision et distribution

La consommation de cannabis à des fins médicales est déjà légale et réglementée dans 19 Etats américains. Et dans la plupart de ces derniers, la consommation à des fins récréatives n'est pas considérée comme un délit.

Mais le Colorado et Washington ont franchi un pas de plus en mettant en place un système où les autorités locales superviseront la culture, la distribution et le marketing de l'herbe pour le simple plaisir des consommateurs, faisant planer un parfum de "coffee shop" néerlandais sur l'Ouest américain.

Enorme marché

Selon le cabinet d'études ArcView Market Research, les ventes légales de cannabis augmenteront de 64% entre 2013 et 2014, pour passer de 1,4 milliard de dollars à 2,34 milliards.

Dans le Colorado, célèbre pour ses stations de ski, les autorités ont accordé des licences à 348 magasins, qui pourront vendre jusqu'à 28 grammes de cannabis par transaction aux plus de 21 ans. Dans l'Etat de Washington, 3746 demandes de licences ont été déposées, dont 867 pour des magasins, selon le quotidien "Seattle Times", qui appelle à la prudence dans un éditorial.

"La légalisation du cannabis (est) un Séisme dans la politique de contrôle des drogues, peut-être le plus important depuis la fin de la prohibition", écrit le journal, en référence aux treize années (1920-1933) pendant lesquelles l'alcool était interdit aux Etats-Unis.

Risque de pénurie

L'antenne au Colorado de l'Organisation nationale pour la réforme des lois sur le cannabis (NORML) assure pour sa part que tout le monde va bénéficier de la nouvelle législation.

"Cela va créer de l'emploi, des rentrées fiscales pour l'Etat, une activité touristique supplémentaire, et entraîner le développement d'une nouvelle industrie dans le Colorado", explique Rachel Gillette, avocate de NORML. "Cela permettra aussi de sortir le cannabis du marché noir", pense-t-elle.

Michael Elliott, patron du Medical Marijuana Industry Group, souligne que l'afflux de touristes pourrait même entraîner une pénurie de cannabis au Colorado. "Apparemment, la demande va dépasser l'offre, et je pense que les prix vont augmenter. Mais avec le temps, il y aura plus de vendeurs et donc plus d'offre", dit-il.


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