Incendies dans l’Ouest des Etats-Unis: des millions d’hectares ravagés par les feux

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Catastrophe Des incendies continuent de ravager la côte ouest des Etats-Unis. 16 personnes sont décédées durant la semaine. Les pompiers comptent désormais sur la baisse du vent et la pluie annoncés durant le week-end.

 12.09.2020, 08:33
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Plus de 20’000 pompiers luttaient vendredi contre les incendies qui ravagent l’ouest des Etats-Unis, du Canada au Mexique. Les secours comptent sur une météorologie plus fraîche et humide pour leur offrir un peu de répit ce week-end.

A lire aussi : Les incendies s’étendent dans l’Ouest des Etats-Unis: 15 morts et plus de 500’000 personnes évacuées

Alimentés par une sécheresse chronique et des vents violents, les feux disséminés de la frontière du Canada à celle du Mexique a signé de tristes records. Au total, seize victimes ont été recensées cette semaine, mais il était impossible d’évaluer l’étendue réelle des destructions, de vastes régions étant encore inaccessibles.

«Nous nous attendons à ce que le nombre [de morts, ndlr] s’alourdisse à mesure que nous revenons dans des zones ravagées par les flammes», a prévenu le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, après s’être rendu dans les vestiges fumants d’une forêt calcinée du nord de l’Etat.

 

 

C’est là, dans le comté de Butte, encore traumatisé par le souvenir des incendies de novembre 2018 qui avaient fait 86 morts et réduit en cendres la ville de Paradise, qu’au moins dix personnes ont péri dans les flammes cette semaine, selon le dernier bilan des secours.

Assemblage de 37 feux

Dans le nord-ouest de la Californie, l’incendie baptisé «August Complex Fire», assemblage de 37 feux qui ont touché la forêt de Mendocino à partir du 17 août, est officiellement devenu le plus étendu de l’histoire dans cet Etat, avec plus de 300’000 hectares brûlés.

Ces feux ont été favorisés par des températures élevées et une atmosphère très sèche, mais le gouverneur Newsom s’est félicité que la météorologie «commence à coopérer», avec une chute du vent et quelques précipitations attendues dans les jours à venir.

 

Plus de 1,2 million d’hectares sont déjà partis en fumée cette année en Californie. (KEYSTONE/EPA/PETER DASILVA)

 

Dans l’Oregon aussi, les autorités attendaient avec espoir une météorologie plus propice. «Nous tablons sur un air plus frais et de l’humidité dans les jours à venir, ce qui est vraiment une bonne nouvelle», s’est réjouie la gouverneure Kate Brown.

Face à l’avancée des feux, un peu plus de 40’000 personnes ont été évacuées dans cet Etat. Au total, plus de 400’000 hectares ont été ravagés par les flammes dans l’Oregon, où trois morts ont été recensés par les secours, qui sont sans nouvelles de dizaines d’autres personnes.

Changement climatique

La gouverneure a souligné qu’en l’espace de seulement trois jours, les flammes avaient consumé 360’000 hectares, le double de la végétation qui brûle en moyenne en une année complète. «Nous voyons les effets dévastateurs du changement climatique dans l’Oregon, sur toute la côte ouest, et à travers le monde», a-t-elle insisté.

 

 

«Je suis un peu fatigué d’être obligé de débattre de ce sujet», a renchéri Gavin Newsom. «C’est une fichue urgence climatique. C’est bien réel et cela se déroule en ce moment», a insisté le gouverneur de Californie, où plus de 1,2 million d’hectares sont déjà partis en fumée cette année. La saison des incendies, qui se prolonge fréquemment jusqu’en novembre, est pourtant encore loin d’être encore terminée.

ATS

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