Ouragan Sandy: des millions d'Américains toujours dans le noir

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Intempéries Victimes du passage de l'ouragan Sandy, plus de huit millions de foyers et d'entreprises restent privés d'électricité dans le nord-est des Etats-Unis, notamment à New York et dans le New Jersey.

  31.10.2012, 06:52
L'Empire State Building et de grandes parties de Manhattan sont privés d'électricité.

Des millions d'Américains s'apprêtaient à passer la nuit de mardi à mercredi dans le noir et les pieds dans l'eau, victimes du passage de l'ouragan Sandy, notamment à New York et dans le New Jersey. Barack Obama se rendra dans ce dernier Etat mercredi.

A une semaine très exactement du scrutin présidentiel du 6 novembre, le président américain a mis officiellement sa campagne entre parenthèses pour se concentrer sur les opérations de secours dans des lieux dévastés.

Il se rendra mercredi dans le New Jersey, l'Etat où Sandy a touché terre lundi soir et de ce fait l'un des plus violemment touchés par le cyclone. Mitt Romney participera de son côté à des réunions électorales en Floride après avoir collecté mardi des vivres lors d'un meeting dans l'Ohio.

Après avoir provoqué 67 morts dans les Caraïbes, Sandy en a fait au moins 42 autres aux Etats-Unis, dont 18 à New York, et un au Canada, pour l'essentiel dus à des chutes d'arbres.

Plus de huit millions de foyers et d'entreprises restaient toujours privés d'électricité dans le nord-est du pays mardi, et ces coupures pourraient durer plusieurs jours, selon les autorités.

Fortes chutes de neige

La grande parade d'Halloween prévue mercredi a été annulée à New York, le tracé de l'événement restant en partie dans le noir. Le réseau téléphonique du pays a lui aussi subi des perturbations.

Le passage de Sandy, qui a rencontré sur son parcours un front froid venant du nord, a également entraîné d'impressionnantes chutes de neige dans une vaste zone recouvrant notamment la Virginie Occidentale, la Virginie, la Pennsylvanie, le Maryland, le Tennessee et l'Ohio.

Dans les Etats de New York et du New Jersey, où la tempête s'annonce déjà comme l'une des plus dévastatrices jamais enregistrées, Barack Obama a déclaré mardi à l'aube l'état de "catastrophe majeure", permettant la mise en place de programmes d'aide pour les victimes.

Une ville éteinte

D'habitude si active de jour comme de nuit, New York restait paralysée dans la soirée de mardi, avec un métro toujours fermé et des lignes de bus reprenant leur service lentement. De nombreux tunnels du métro ont été inondés, l'eau de mer s'étant engouffrée dans les couloirs, dépassant parfois la hauteur des quais.

Au moins 18 morts ont été recensés dans la mégapole, a affirmé lors d'une conférence de presse le maire Michael Bloomberg. Environ 750'000 foyers restaient par ailleurs privés d'électricité dans la ville, selon lui.

Aux Etats-Unis, la plupart des lignes électriques ne sont pas enterrées, les plaçant sous la menace de chute d'arbres ou de branches en cas d'orages ou de tempêtes. Avec 2,5 millions de clients affectés, le New Jersey était le plus touché par les coupures de courant.

La moitié sud de Manhattan a été plongée dans le noir au cours de la nuit de lundi à mardi. Le sud de l'île est aussi la partie de la ville la plus touchée par les inondations, avec par endroits des niveaux d'eau de plus de quatre mètres au plus fort de la tempête.

Secteur nucléaire sous alerte

Dans l'Etat de New York et dans le New Jersey, Sandy a également soumis à rude épreuve le secteur nucléaire américain: trois réacteurs ont dû être mis à l'arrêt et une vieille centrale était toujours en état d'alerte mardi soir.

"Tout semble sous contrôle à ce stade. Aucune infrastructure de centrale n'a été endommagée", a toutefois affirmé à l'AFP un porte-parole de l'autorité de sûreté nucléaire américaine.

Le coût du déluge pourrait s'élever jusqu'à 20 milliards de dollars, ont estimé des experts en gestion du risque. Le long du littoral, les dégâts sont en tout cas "inimaginables", a déploré le gouverneur républicain du New Jersey, Chris Christie.

Dans 11 Etats, plus de 7400 gardes nationaux étaient mobilisés mardi pour faire face aux conséquences de Sandy. La tempête poursuivait mardi son parcours à l'intérieur des terres en faiblissant. A 23h00 (heure suisse), elle se rapprochait de la région des Grands Lacs, avec des vents tombés à 70 km/h, contre 150 km/h la veille.

Réouverture progressive

Les services publics s'apprêtaient à rouvrir mercredi, ainsi que les écoles dans de nombreux endroits moins directement touchés, tels que Washington, où les transports ont progressivement repris mardi après-midi.

La quasi-totalité des aéroports du nord-est sont restés fermés mardi, avec près de 6000 vols annulés. L'aéroport JFK devait rouvrir mercredi, tandis que la réouverture des autres aéroports new-yorkais de La Guardia et Newark n'était pas encore annoncée.


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