Roland Moreno, l'inventeur de la carte à puce, est mort

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Technologie Le Français Roland Moreno, l'inventeur de la carte à puce, est décédé dimanche à l'âge de 66 ans.

  30.04.2012, 06:54
La mise au point de la carte à puce a débouché sur de multiples usages, tels la carte de crédit bancaire ou la carte SIM utilisée dans les téléphones portables.

Autodidacte et bidouilleur génial, Roland Moreno, le Français inventeur de la carte à puce, est mort dimanche à 66 ans, laissant derrière lui une technologie qui a révolutionné les usages dans le monde mais dont les brevets étaient depuis longtemps tombés dans le domaine public.

Né le 11 juin 1945 au Caire, ce passionné d'électronique, bac scientifique en poche, débute une carrière éclectique qui le verra successivement garçon de course pour l'hebdomadaire L'Express ou encore employé aux écritures au ministère des Affaires sociales, des emplois qui ne l'empêchent pas de poursuivre sa grande passion, les expérimentations dans le domaine électronique.

En 1972 il fonde la société Innovatron avec l'objectif de "vendre des idées". Deux ans plus tard, il dépose ses premiers brevets de la "carte à mémoire", un circuit intégré capable de contenir et de traiter des informations.

"J'ai trouvé la solution dans mon sommeil en rêvant. En vérité, je suis un gros paresseux et j'ai une très faible productivité", racontait-il en 2006 au journal France Soir qui lui demandait comment il avait inventé la carte à puce.

"Je suis jaloux, très dépensier, totalement sédentaire et distrait. J'ai indiscutablement un côté professeur Nimbus", déclarait-il alors.

Deux ans plus tôt, il avait estimé dans un entretien avec le même journal être "d'utilité publique" : "je le dis sans aucune modestie. J'ai facilité la vie des gens, de la carte des téléphones mobiles à la carte Vitale (pour l'assurance-maladie, ndlr), en passant par la Carte bleue. Mais je ne mérite pas pour autant le prix Nobel, la puce n'est pas une découverte, mais une invention".

La mise au point de la carte à puce a débouché sur de multiples usages, tels la carte de crédit bancaire, la carte SIM utilisée dans les téléphones portables ou encore la carte Vitale de la Sécurité sociale.

Mais si Roland Moreno dépose quelque 45 brevets jusqu'en 1979 - qui lui auraient rapporté un total de 100 millions d'euros -, ces brevets tombent tour à tour dans le domaine public au bout de vingt ans, le dernier lui ayant échappé en 1999.

La société Innovatron se retrouve alors dans une situation financière très difficile, elle licencie une grande partie de son personnel et vend plusieurs de ses activités.

Aujourd'hui, elle se concentre notamment sur le développement de cartes sans contact, comme celle utilisée pour le passe servant dans les transports publics parisiens.

En 2000, il annonce qu'il offrira un million de francs à qui réussira à violer une carte à puce existante dans un délai de trois mois, un pari qu'il gagne.

Père de deux filles, M. Moreno a également été l'auteur de plusieurs ouvrages : Eurêka, Théorie du bordel ambiant, et Carte à puce, l'histoire secrète. Il avait été fait officier de la Légion d'honneur en 2009.

A France Soir qui lui demandait s'il avait un fantasme, Roland Moreno avait répondu : "Je suis déjà cité dans les dictionnaires comme le Larousse ou le Littré, mais mon ambition serait d'entrer au musée Grévin. Pour moi, ce serait la plus formidable consécration".

"On dit bien que Dieu doit beaucoup à Jean-Sébastien Bach. Eh bien, j'aimerais qu'on dise que les Français doivent beaucoup à Moreno", avait-il ajouté.


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