Sandy: le bilan actuel est de 35 morts

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catastrophe Des millions de personnes étaient privées d'électricité ou les pieds dans l'eau mardi dans le nord-est des Etats-Unis. La méga-tempête Sandy a provoqué des dégâts considérables, notamment à New York et dans le New Jersey, un Etat littoral où Barack Obama se rendra mercredi.

  30.10.2012, 21:55
Les voitures flottent au cœur du quartier financier de New York.

Après avoir provoqué 67 morts dans les Caraïbes, Sandy en a fait au moins 34 autres aux Etats-Unis et un au Canada, pour l'essentiel dus à des chutes d'arbres.

Plus de huit millions de foyers restaient par ailleurs privés d'électricité dans le nord-est du pays mardi. Le passage de Sandy, qui a rencontré sur son parcours un front froid venant du nord, a également entraîné d'impressionnantes chutes de neige dans une zone plus vaste encore, notamment en Virginie Occidentale, en Virginie, en Pennsylvanie, dans le Maryland, le Tennessee et l'Ohio.

Dans les Etats de New York et du New Jersey, où la tempête s'annonce déjà comme l'une des plus dévastatrices jamais enregistrées, le président Barack Obama a déclaré mardi à l'aube l'état de «catastrophe majeure». Mesure qui permet la mise en place de programmes d'aide pour les victimes.

D'habitude si active, New York était quasi-fantomatique ce matin et pansait ses plaies. Au moins 10 morts ont été recensés dans la mégapole, a affirmé lors d'une conférence de presse le maire Michael Bloomberg, qui a dit s'attendre à une augmentation de ce bilan. Environ 750'000 foyers restaient par ailleurs privés d'électricité dans la ville, selon lui.

La moitié sud de Manhattan a notamment été plongée dans le noir au cours de la nuit. Seuls quelques immeubles équipés de générateurs ont pu conserver du courant. Le sud de l'île est aussi la partie de la ville la plus touchée par les inondations. A Battery Park, à la pointe sud, où le niveau de l'eau s'est élevé de plus de quatre mètres à marée haute, l'eau a reflué.

Paralysée depuis 24 heures, la ville reprenait difficilement vie mardi avec la réouverture de trois des ponts reliant Manhattan au quartier de Brooklyn, mais les transports publics restaient suspendus. De nombreux tunnels du métro ont été inondés, l'eau de mer s'étant engouffrée dans les couloirs, dépassant parfois la hauteur des quais.

Centrales nucléaires à rude épreuve

Dans l'Etat de New York et dans le New Jersey, Sandy a également soumis à rude épreuve le secteur nucléaire américain: trois réacteurs ont dû être mis à l'arrêt et une vieille centrale était en état d'alerte. «Tout semble sous contrôle à ce stade. Aucune infrastructure de centrale n'a été endommagée», a toutefois affirmé un porte-parole de l'autorité de sûreté nucléaire américaine (NRC).

Obama «formidable»

Avec 2,5 millions de clients affectés, le New Jersey, l'Etat côtier sur lequel Sandy a touché terre lundi en début de soirée, était le plus touché par les coupures de courant.

Les dégâts le long du littoral sont «inimaginables», a déploré le gouverneur républicain Chris Christie, un fervent partisan de Mitt Romney, ce qui ne l'a pas empêché de juger que Barack Obama avait été «formidable» face à la catastrophe.

Dans le comté de Bergen (New Jersey), à quelques kilomètres de la ville de New York, une digue a rompu en pleine nuit, menaçant plusieurs centaines de personnes et mobilisant d'importants secours. Dans 11 Etats, plus de 7400 gardes nationaux étaient mobilisés mardi pour faire face aux conséquences de Sandy.

La tempête poursuivait mardi son parcours à l'intérieur des terres en faiblissant. La quasi-totalité des aéroports du nord-est restaient fermés et près de 6000 vols étaient annulés pour la  journée de mardi. Pour la deuxième journée consécutive, Wall Street était également fermée mardi, mais reprendra son activité mercredi.

Obama suspend, Romney reprend

A une semaine du scrutin présidentiel du 6 novembre, le président américain a officiellement mis sa campagne entre parenthèses pour se concentrer sur les opérations de secours. La Maison Blanche a annoncé que les réunions électorales de M. Obama prévues mercredi étaient annulées. Il se rendra au contraire dans le New Jersey pour se rendre compte des dégâts, notamment en compagnie du gouverneur républicain de cet Etat. Mitt Romney participera lui à des réunions électorales en Floride après avoir collecté mardi des vivres lors d'un meeting dans l'Ohio.

Sa campagne a même annoncé trois réunions électorales au lendemain de la catastrophe. M. Romney, réduit au rôle de spectateur alors que M. Obama prend les commandes de l'Etat fédéral pour aider les sinistrés, n'a jamais vraiment quitté le terrain alors que le président a annulé tous ses meetings depuis samedi.


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