18.03.2018, 10:43

Syrie: Erdogan affirme que le centre-ville d'Afrine est sous contrôle

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"Des unités des Forces syriennes libres, soutenues par les forces armées turques, ont pris le contrôle total du centre-ville d'Afrine ce matin à 08H30", a déclaré Recep Tayyip Erdogan.

conflit syrien Le centre-ville d'Afrine, bastion kurde dans le nord-ouest de la Syrie, serait sous contrôle des combattants syriens soutenus par Ankara, affirme dimanche le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a affirmé dimanche que des combattants syriens soutenus par Ankara avaient pris le contrôle "total" du centre-ville d'Afrine. Ce bastion kurde dans le nord-ouest de la Syrie est visé par une offensive turque lancée le 20 janvier.

"Des unités des Forces syriennes libres, qui sont soutenues par les forces armées turques, ont pris le contrôle total du centre-ville d'Afrine ce matin à 08H30" (06h30 suisses), a déclaré M. Erdogan. Il a ajouté que des opérations de déminage se poursuivaient.

La ville d'Afrine est le principal objectif de l'offensive lancée le 20 janvier par la Turquie contre la milice kurde des Unités de protection du peuple (YPG). Ankara considère les YPG comme une organisation "terroriste", alors que ces combattants kurdes sont soutenus et armés par Washington pour combattre le groupe Etat islamique (EI).

Après M. Erdogan, l'état-major turc a également déclaré dans un communiqué que le centre-ville d'Afrine était désormais "sous contrôle". "Les opérations de recherche de mines et d'autres explosifs se poursuivent", a ajouté l'état-major.

"Le drapeau turc flotte là-bas"

Selon les chiffres de l'armée turque, 46 soldats turcs ont été tués depuis le lancement de l'offensive sur Afrine, baptisée "Rameau d'olivier". Plus de 1500 combattants kurdes ont été tués dans l'offensive, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

"Maintenant, le drapeau turc flotte là-bas ! Le drapeau des Forces syriennes libres flotte là-bas !", a lancé M. Erdogan. Il s'exprimait lors d'une cérémonie de commémoration de la bataille des Dardanelles, pendant la Première Guerre mondiale.

L'avancée des forces pro-turques a entraîné ces derniers jours un exode massif de civils, faisant craindre un nouveau drame humanitaire. Le pays est ravagé par un conflit entré dans sa huitième année et qui a fait plus de 350'000 morts et des millions de déplacés et réfugiés.

ATS

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