Coupe du Monde: finale entre bons voisins de l'Hémisphère Sud

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RUGBY A vingt minutes du coup d'envoi de la coupe du monde de rugby, les Néo-Zélandais ont la faveur des parieurs et obtiennent plus d'encouragements de la planète rugby que leur voisin australien. Revue des troupes des deux côtés avant le démarrage à Twickenham.

  31.10.2015, 16:40
Les All Blacks pour un troisième titre?

80 minutes, voilà ce qu'il faut aux hégémoniques All Blacks pour devenir la première équipe de l'histoire du rugby à conserver la Coupe du monde. A condition pour la Nouvelle-Zélande d'éteindre la résurrection du voisin australien à Twickenham.

Qui aurait dit un jour qu'un empire naîtrait aux antipodes, dans un petit pays de quelque 4,5 millions d'habitants seulement mais régnant depuis plus d'un siècle sur la planète ovale? Ce royaume porte un nom: All Blacks. Deux mots universels devenus marque de fabrique, synonyme d'un savoir-faire ancestral et d'une recherche vitale de la perfection.

Tous sports confondus, peu d'équipes en effet peuvent se prévaloir d'une telle réussite sur la durée: 412 victoires en 537 matches officiels depuis 1903, soit plus de 78% de succès. Un ratio ahurissant, encore amélioré ces quatre dernières années puisque les hommes en noir n'ont perdu que trois matches et laissé en route que deux matches nuls, pour 48 victoires!

Paradoxalement, cette incontestable domination ne s'est pas toujours matérialisée en Coupe du monde. Vainqueurs de la première édition chez eux en 1987, les All Blacks ont attendu le retour du tournoi sur leurs îles pour l'emporter de nouveau, en 2011. C'est précisément ce qui rend leur retour en finale bien moins anodin qu'il n'y paraît.

Sur la foi de ces résultats, longtemps a-t-on murmuré que loin de chez eux, ces All Blacks peinaient à resserrer leur étreinte. On a pu aussi entendre ça-et-là que les Néo-Zélandais avaient une fâcheuse tendance à flancher dans les grands événements. Bref, c'est l'occasion de tordre le cou à ces infamantes rumeurs en se parant de gloire à plus d'un titre: là, dans le Temple du rugby anglais, à 20 000 km d'Auckland, les All Blacks pourraient réussir à conserver leur couronne mondiale, un exploit jamais réalisé.

La conjonction des astres est parfaite si l'on considère aussi que cette finale devrait être la porte de sortie idéale d'une génération dorée, incarnée par l'emblématique capitaine Richie McCaw. Si le troisième ligne refuse obstinément de confirmer que cette 148e sélection (un record) sera sa dernière, ses coéquipiers Dan Carter (111 capes), Ma'a Nonu (102), Conrad Smith (93) et Keven Mealamu (130) tireront pour sûr leur révérence.

Braquage

Cette immense expérience s'est révélée extrêmement précieuse durant la compétition, notamment lors d'une demi-finale qu'il a fallu patiemment déverrouiller face à l'Afrique du Sud (20-18). Elle sera encore indispensable samedi pour contrer le rebond des Wallabies, encore moribonds à l'automne dernier avant de reverdir sous la houlette du sélectionneur à poigne Michael Cheika.

Ce serait un incroyable braquage que réussiraient les Australiens en l'emportant samedi, et leur succès n'en serait que plus sucré si on le saupoudre de l'historique querelle de voisinage entre les deux rives de la mer de Tasman.

Comme les All Blacks, les Wallabies sont en quête d'un troisième titre mondial après ceux de 1991, déjà conquis à Twickenham, et celui de 1999, ravi à Cardiff. Avec un groupe remis en ordre de bataille, une conquête stabilisée et des individualités (Pocock, Ashley-Cooper, Folau, Giteau...) au sommet de leur art, les Australiens se sont payé le luxe de battre les Néo-Zélandais à Sydney début août (27-19) pour remporter le Four nations et se donner un bel élan pour la Coupe du monde.

L'Afrique du Sud a pris la 3e place de la Coupe du monde de rugby 2015 grâce à sa victoire face à l'Argentine 24-13 au stade Olympique de Londres. Les Springboks, champions du monde en 1995 et 2007, grimpent sur la 3e marche du podium comme en 1999.

Et pour le plaisir de revoir le XV de France "résister" à la force du Haka des Blacks.

 

 

 


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