MotoGP: Valentino Rossi, 9 fois champion du monde, annonce sa retraite

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Clap de fin Le pilote italien a annoncé jeudi en Autriche qu’il terminera sa carrière à la fin de la saison 2021. Un moment qu’il qualifie de «difficile» et d’«assez triste».

 05.08.2021, 16:44
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Valentino Rossi (42 ans) prendra sa retraite sportive au terme de la saison. Le champion italien l’a annoncé jeudi en marge du GP de Styrie prévu à Spielberg, en Autriche.

L’an prochain, ma vie va changer. Cela a été un très long voyage, mais vraiment très, très amusant.
Valentino Rossi, pilote italien

«J’ai décidé d’arrêter à la fin de la saison», a déclaré le pilote, neuf fois champion du monde toutes catégories confondues, mais en perte de vitesse depuis quelques années. «Hélas, je commence ma dernière moitié de saison comme pilote de MotoGP. C’est un moment difficile, assez triste», a-t-il confié. «L’an prochain, ma vie va changer. Cela a été un très long voyage, mais vraiment très, très amusant.»

Les résultats ont parlé

Engagé en 2021 avec Yamaha-SRT, Rossi l’avait annoncé: il déciderait de son avenir cet été, selon ses résultats. Or, le «Docteur» a connu le début de saison le plus difficile de sa carrière parmi l’élite mondiale. A son actif, un seul top 10 en Italie et une triste 19e place au championnat chez les pilotes avec 17 points à la veille de la 10e manche.

 

 

«Durant la saison, les résultats n’étaient pas ceux que j’attendais, donc j’ai commencé à me questionner», a-t-il expliqué. Rossi aurait pu poursuivre pour une saison supplémentaire (sa 27e en Mondial) avec sa propre équipe, la VR46, qui intégrera le MotoGP en 2022 comme satellite de Ducati, mais il en a décidé autrement.

Les records de Valentino Rossi

  • Avec 423 départs toutes catégories confondues depuis 1996 et 10 d’ici à sa retraite selon le calendrier prévu, le «Docteur» est le pilote ayant eu la plus grande longévité en Grands Prix moto (26 saisons).
  • 20 ans et 311 jours séparent sa première victoire en 125 cm3 en République tchèque en 1996 de sa dernière en MotoGP aux Pays-Bas en 2017. Un record !
  • 16 ans et 351 jours séparent son premier succès dans la catégorie reine (Grande-Bretagne 2000) du dernier (Pays-Bas 2017), un record là aussi.
  • Rossi a décroché 89 victoires en 500 cm3 et MotoGP, bien plus qu’Agostini (68) et que l’Espagnol Marc Marquez (57).
  • Il détient également un confortable record de 199 podiums dans la catégorie reine, contre 114 et 112 aux Espagnols Jorge Lorenzo et Dani Pedrosa.
  • L’Italien, âgé de 42 ans, a enfin signé 76 meilleurs tours en course parmi l’élite, contre 69 à Agostini et 57 à Marquez.
  • En tout, le nonuple champion du monde toutes catégories confondues (il a également été titré en 250 et 125 cm3) peut se prévaloir de 235 podiums en GP, dont 115 victoires, 67 deuxièmes places et 53 troisièmes places, 65 poles positions et 96 meilleurs tours en course.
ATS

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