01.12.2020, 08:54

Vendée Globe: Jean Le Cam récupère Kevin Escoffier sain et sauf

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Les premières images du skipper malouin, à droite, à l'abri à bord de l'IMOCA Yes We Cam! en compagnie de Jean Le Cam.

sauvetage Kevin Escoffier a été sauvé dans la nuit à bord de son radeau de survie après avoir déclenché lundi sa balise de détresse. C’est le skipper Jean Le Cam qui s’est dérouté, ainsi que trois autres navigateurs, pour lui prêter secours.

«A 2h18 heure française, le team PRB a été informé du sauvetage de Kevin Escoffier par Jean Le Cam», annonce le Vendée Globe sur son site. Des opérations de secours avaient été mises en place dès lundi après-midi, après que le navigateur français de Saint-Malo a déclenché sa balise de détresse et rejoint son canot de sauvetage en raison d’une importante voie d’eau.

Kevin Escoffier a pour l’heure uniquement été aperçu à bord de YesWeCam! via une vidéo En direct car Jean Le Cam avait branché son système vidéo durant toutes les opérations de recherche. Personne n’a encore pu échanger avec le skipper de PRB qui est juste apparu souriant, emmitouflé dans sa combinaison de survie aux côtés de Jean Le Cam.

 

 

Au moment de se retrouver en difficulté dans les 40es Rugissants, Kevin Escoffier, 40 ans, naviguait en troisième position du Vendée Globe, dans les mers du sud en direction du Cap de Bonne-Espérance, selon son équipe. 

Les secours sud-africains (MRC Cape Town) ont également été alertés et étaient en lien avec la direction de la course. Et les heures ont été longues, rendues cruelles par les conditions locales – l’obscurité nocturne et une mer démontée…

Quatre skippers déroutés

Alors que Jean Le Cam progressait, «il a disparu de l’écran et nous l’avons entendu parler. On ne voyait plus personne», raconte Jacques Caraës, le directeur de course, sur le site. Puis, autour de 02h10, «Jean est redescendu à la table à cartes, puis nous avons vu Kevin arriver dans son dos en combinaison de survie. Ils sont apparus quelques secondes, en forme tous les deux avant que la vidéo ne coupe. Il va bien. Tout le monde va bien. Ils se remettent !»

Quatre skippers étaient partis lundi à la recherche d’Escoffier. Le Cam avait été le premier à avoir rejoint la zone d’émission de la balise de détresse d’Escoffier, à 16h00 heure GMT, soit 2 heures après l’alerte.

 

 

Il faut dire qu’Escoffier et Le Cam étaient très proches depuis quelques jours, à la lutte pour la 3e place, mais à bonne distance du leader, Charlie Dalin, et de son premier poursuivant, Thomas Ruyant.

Le Cam a rapidement aperçu le radeau de survie, mais l’opération de sauvetage a été rendue difficile par une mer très formée avec des creux de 5 mètres et une eau à environ 10 degrés.

 

 

 

Les trois autres concurrents invités par l’organisation à se dérouter pour renforcer les recherches étaient Yannick Bestaven (Maître Coq), Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco) et Sébastien Simon (Arkéa Paprec).

Premier sauvetage depuis le départ

Les concurrents ayant porté assistance pourront ensuite reprendre leur tour du monde (les heures consacrées au sauvetage seront décomptées de leur temps de course).

Il s’agit du premier sauvetage depuis le départ de la course le 8 novembre.

Sur les 33 partants du Vendée Globe, deux ont abandonné: Nicolas Troussel (Corum L’Epargne) le 16 novembre après un démâtage et le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss) le 28 novembre en raison d’une avarie sur un safran.

ATS

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