Swiss Indoors: Rafael Nadal se bat comme un mort de faim

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Swiss Indoors Rafael Nadal est toujours vivant. Il l'a prouvé une fois de plus à Bâle, en sortant Marin Cilic.

  30.10.2015, 21:54
Rafael Nadal a fini par gagner face à Marin Cilic.

Après Lukas Rosol lundi et Grigor Dimitrov mercredi, Marin Cilic a longtemps vogué vers la victoire pour finalement s'incliner 4-6 6-3 6-3. Grâce à une supériorité évidente en revers, le Croate a, en effet, mené 6-0 2-0. On rappellera que Nadal avait été à deux points de la défaite face à Rosol et qu'il avait été mené 2-0 au troisième set par Dimitrov. Mais pour offrir au public rhénan la "Traumfinal" contre Roger Federer à laquelle il rêve depuis trois ans, Rafael Nadal est à nouveau porté par cette flamme qui le pousse à croire que rien n'est impossible. Même en indoor.

Une autonomie limitée

Rafael Nadal a forcé la décision grâce à ce travail de sape qui a finalement laminé Marin Cilic. Titré dimanche à Moscou, le Champion de l'US Open 2014 a lâché prise après l'heure et demie de jeu. Il a concédé deux breaks de suite pour perdre le deuxième set et pour être largué à l'entame du troisième. Après deux jeux de service "compliqués" pour conserver ce break d'avance, Nadal avait la bonne idée de ravir une dernière fois l'engagement de Cilic pour conclure après 2h14'de jeu.

Un obstacle de taille se dresse encore sur la route de Rafael Nadal avant la finale de dimanche. Même s'il l'a battu treize fois sur treize sur le Circuit, Rafael Nadal n'aura pas la partie face à Richard Gasquet. Victorieux 6-4 6-7 7-6 d'Ivo Karlovic dans une rencontre qui l'a vu sauver une balle de match sur une merveille de passing en revers, Richard Gasquet peut croire que son heure va enfin sonner. "Je suis très heureux de cette victoire contre Karlovic, avoue-t-il. Il a gagné six points dans ce tie-break avec sa seule première balle. Je me suis retrouvé dans une situation impossible où je devais armer des passings gagnants pour rester dans le match. J'y suis parvenu. Croyez-moi, c'était loin d'être simple..."

Douze ans sans gagner

Cela fait maintenant plus de douze ans, depuis un deuxième tour du Challenger de Saint-Jean-de-Luz gagné sur abandon, que le Biterrois court derrière une victoire face à Rafael Nadal qui fut, il ne faut pas l'oublier, son camarade de promotion. "C'est le seul joueur que je n'ai encore jamais battu sur le Circuit. A moi de sortir un grand match samedi, lance Richard Gasquet. Tsonga l'a fait il y a deux semaines à Shanghaï. Cela peut être mon tour samedi".

Richard Gasquet jouera très gros lors de cette demi-finale, la deuxième qu'il livrera à la Halle Saint-Jacques trois ans après s'être incliné 6-2 6-2 devant Juan Martin Del Potro. Une victoire face à Rafael Nadal lui pemettrait enfin de faire sauter une barrière contre laquelle il a trop buté au cours de sa carrière. Elle lui permettrait aussi de consolider sa neuvième place à la Race, une place qui peut lui offrir un sésame pour le Masters en cas de forfait de Kei Nishikori qui traîne une blessure à l'épaule. Elle lui permettrait enfin de marcher sur les traces de son futur capitaine de Coupe Davis Yannick Noah, le dernier finaliste français à Bâle. C'était en 1987.


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