31.08.2019, 23:30

Tennis – US Open: Nadal, en pilotage automatique, et Bencic, par forfait, ont otenu leur ticket pour les 8es de finale

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L'Espagnol affrontera John Isner ou Marin Cilic pour une place en quarts.

QUALIFIES Le Majorquin Rafael Nadal et la Saint-Galloise Belinda Bencic disputeront les huitièmes de finale de l’US Open. Si le n° 2 mondial a dû écarter le Sud-Coréen Hyeon Chung, la douzième du classement WTA a, elle, profité du forfait de l’Estonienne Anett Kontaveit.

Rafael Nadal, n° 2 mondial, poursuit son parcours à l’US Open en pilotage automatique. Il s’est qualifié pour les huitièmes de finale en écartant le Sud-Coréen Hyeon Chung (170e et issu des qualifications) 6-3 6-4 6-2.

«J'essaye d’être plus agressif et de jouer moins qu’avant… je n’ai plus 25 ans», a-t-il commenté, heureux de ne pas avoir passé trop de temps (1h59) face à un adversaire qui revient de blessure. «J’ai bien joué à Montréal alors j’ai sauté Cincinnati. Et maintenant, je suis là !», a-t-il souligné.

A lire aussi : Tennis – US Open: Djokovic se qualifie pour les 8es de finale et affrontera Wawrinka

L’Espagnol, demi-finaliste l’an dernier (il a abandonné sur blessure) et triple lauréat à Flushing Meadows (2010, 2013, 2017), affrontera Marin Cilic (23e et vainqueur du trophée en 2014), pour une place en quarts.

Après un premier tour facile contre John Millman, l’Australien (60e) qui avait éliminé Federer l’an dernier en 8es, Nadal a bénéficié du forfait de son adversaire Kokkinakis au 2e tour. Si bien qu’au total, il n’aura joué que 4h07 et perdu seize jeux avant les 8es de finale.

Il bénéficie de conditions très favorables puisque, outre un parcours allégé jusque-là, sa moitié de tableau s’est largement éclairée lors des deux premiers tours, avec la disparition de quatre joueurs du Top 10 (Tsitsipas, Bautista, Thiem et Khachanov). Il ne peut rencontrer Djokovic ou Federer qu’en finale.

Bencic sans jouer

Belinda Bencic (WTA 12) est en huitièmes de finale de l’US Open sans avoir dû livrer une longue bataille. La Saint-Galloise a en effet profité du forfait de son adversaire estonienne Anett Kontaveit (WTA 21).

Elle retrouvera lundi en 8es de finale la tenante du titre japonaise et numéro un mondial Naomi Osaka. Elle mène 2-1 dans ses duels avec la Japonaise. Elle a enlevé leurs deux dernières rencontres sur terre battue à Madrid et sur dur à Indian Wells (6-3 6-1). Son bilan face à Gauff est en revanche complètement vierge.

Quoi qu’il en soit, Bencic n’avait plus disputé de huitième de finale depuis dix-huit mois et un quatrième tour à Wimbledon. Cette pause forcée tombe plutôt bien pour la Saint-Galloise de 22 ans, puisqu’elle a connu quelques soucis au talon gauche, souffrant même d’une inflammation ces dernières semaines. Elle aura quelques heures supplémentaires pour être proche de son potentiel maximum.

Le meilleur résultat de Bencic à New York demeure son quart de finale en 2014.

ATS

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