Un deuxième tour de chauffe parfaitement négocié pour Roger Federer

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US Open Roger Federer s'est imposé 6-2 6-3 6-2 face à l'Allemand Björn Phau jeudi soir lors du 2e tour de l'US Open à New York.

  31.08.2012, 15:30
Roger Federer se mesurera en 16e de finale au gaucher espagnol Fernando Verdasco.

Roger Federer (no 1) a parfaitement négocié son deuxième tour de chauffe à l'US Open, s'imposant 6-2 6-3 6-2 face à l'Allemand Björn Phau (ATP 83) jeudi soir. Les choses sérieuses débuteront samedi pour le Bâlois de 31 ans, qui se mesurera à l'Espagnol Fernando Verdasco (no 25) en 16e de finale.

Programmé en "night session" pour ses deux premiers matches, l'homme aux 17 titres du Grand Chelem jouera l'après-midi au cours d'une journée où le thermomètre devrait afficher plus de 30 degrés. "La chaleur et l'humidité ne me font pas peur. Il faut simplement boire plus, et manger différemment", lâchait le Maître, qui affrontera un adversaire bien plus coriace sur le papier que Donald Young (ATP 81), dominé 6-3 6-2 6-4 au 1er tour, et Björn Phau.

Méfiance

Fernando Verdasco n'évolue certes plus au même niveau qu'en 2009, année au cours de laquelle il s'était hissé en demi-finale de l'Open d'Australie - où il s'était incliné 6-7 6-4 7-6 6-7 6-4 au terme d'une demi-finale de toute beauté face à Rafael Nadal - et avait grimpé jusqu'à la 7e place mondiale. Le Madrilène a qui plus est surtout brillé sur terre battue cette année avec une finale à Acapulco, une demi-finale à Barcelone et un succès de prestige fêté face à Rafael Nadal à Madrid. Il a en outre souffert plus qu'escompté jeudi avant de s'imposer 7-6 5-7 7-6 6-4 face à son compatriote Albert Ramos (ATP 50).

"Fernando tentait beaucoup plus de choses sur le court il y a quelques années. Il prenait notamment tous les risques avec son coup droit, relevait Roger Federer. Désormais, son jeu est plus proche de celui de Rafa (Nadal). Il force moins, tout en restant très explosif. J'ai énormément de respect pour lui. Il est très affûté sur le plan physique. Il peut commettre des doubles fautes à tout moment, mais sert très bien dans l'ensemble. Il retourne également très bien. Il peut toujours battre les meilleurs et l'a prouvé en éliminant Rafa à Madrid, alors qu'il était mené 5-2 dans le troisième set."

Fernando Verdasco demeure effectivement un joueur dangereux sur des surfaces plus rapides, même si sa dernière performance de choix réalisée sur un revêtement autre que la terre battue remonte au mois de février 2011, lorsqu'il s'était hissé en finale du tournoi indoor de San Jose. Son service de gaucher et son puissant coup droit peuvent lui permettre de mettre n'importe quel adversaire sous pression. Roger Federer aura donc tout intérêt à soigner sa relance comme sa mise en jeu, et à se montrer agressif afin de s'éviter toute mauvaise surprise.

Une formalité

Vainqueur des quatre duels livrés face à l'Ibère - le plus récent à Londres dans le Masters 2009 où il s'était imposé 4-6 7-5 6-1 -, Roger Federer n'a mis que 90' pour remporter jeudi face à Björn Phau son 23e succès en 23 "night sessions" disputées dans le stade Arthur Ashe. Le quintuple vainqueur de l'US Open (2004-2008) s'est fait plaisir face à un adversaire talentueux, accélérant la cadence quand bon lui semblait.

Intouchable sur son engagement, il claquait 15 aces, effaçant d'un service gagnant l'unique balle de break que se procurait l'Allemand dans le cinquième jeu du premier set. "Je sentais que je pouvais sortir de bonnes premières balles quand j'en avais besoin", soulignait le Bâlois, qui terminait la partie avec 44 coups gagnants et 18 fautes directes, dues essentiellement à des sautes de concentration.


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