Démission d'Olivier Arni à Neuchâtel: "J'ai commis une erreur"

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Conseil communal Éclaboussé par l’affaire de la Société de navigation sur les lacs de Neuchâtel et Morat, le socialiste Olivier Arni jette l'éponge et démissionne du Conseil communal.

  30.09.2017, 12:53
Olivier Arni à l'occasion d'une conférence de presse de la Navigation quelques semaines après le licenciement de Jean-Jacques Wenger en janvier 2017.

Olivier Arni démissionne de ses fonctions au sein du Conseil communal de Neuchâtel. Il a "commis une erreur" en acceptant l'augmentation de salaire du directeur de la Société générale de navigation LNM en juin 2016, admet-il.

"Olivier Arni a annoncé avoir pris cette décision par respect des institutions et dans l'intérêt de la ville, à la suite des événements récents survenus dans le cadre de la gestion de la Société de navigation sur les lacs de Neuchâtel et de Mort", écrit samedi la ville de Neuchâtel. Il restera en fonction jusqu'au 31 décembre pour assurer une bonne transition.

Le conseiller PS avait accordé une augmentation mensuelle de salaire de 2000 francs au directeur. Mais le document porte la date de novembre 2015 avec un effet rétroactif à août 2014.

Olivier Arni ne s'explique toujours pas l'augmentation rétroactive de salaire, a-t-il dit samedi dans une interview à Arcinfo. Au moment de signer la lettre, le 29 juin 2016, elle lui paraissait justifiée. "Les comptes de la LNM avaient été acceptés par PwC sans réserve et toutes les informations remontées par le direction au Conseil d'administration étaient positives."

"Pas de copinage"

Olivier Arni tient à préciser que ses relations avec le directeur "étaient strictement professionnelles. Je dirais même que nous n'avons pas d'atomes crochus. Ma décision était rationnelle". Les informations en sa possession à ce moment justifiaient une augmentation, explique-t-il.

Suite à cette décision, plusieurs acteurs se sont manifestés pour mettre en lumière la situation de la LNM. Dans un courrier, l'Office fédéral des transports (OFT) indiquait à la LNM que la concession ne serait renouvelée "que pour deux ans, au lieu de dix, et que ce serait pour la dernière fois".

Les trois cantons actionnaires ont manifesté leur inquiétude et le personnel a fait part de difficultés, explique M. Arni. Un audit a alors été demandé et remis le 23 décembre 2016. Celui-ci a notamment montré des manquements dans la gestion des ressources humaines, dans la sécurité et dans l'entretien de la flotte.

Départ

La Société de navigation sur les lacs de Neuchâtel et Morat s'est séparée en janvier 2017 de son directeur Jean-Jacques Wenger. En juin, le Fribourgeois Jean-Luc Rouiller, 52 ans, a été choisi parmi 186 candidats pour relancer l'entreprise.

Début septembre, le Ministère public neuchâtelois a ouvert une enquête sur la rémunération de l'ancien directeur de la LNM. Olivier Arni doit être interrogé. Le Conseil communal a, à la demande du Ministère, levé le secret de fonction de son conseiller.

ATS

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