16.10.2020, 13:50

Environnement: les glaciers suisses continuent de fondre massivement

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Les glaciers se transforment en lacs alpins.

Changement Les glaciers suisses reculent inexorablement. Si la fonte a été moins dramatique en 2020, elle reste toutefois massive, puisque c’est l’équivalent du lac de Constance qui a été perdu en un an.

A l’instar de cette dernière décennie, le recul des glaciers se poursuit massivement à l’été 2020. Toutefois, la fonte est moins dramatique qu’entre 2017 et 2019, selon l’Académie suisse des sciences naturelles (SCNAT).

Le déclin reste toutefois massif et change l’image des Alpes, a indiqué la SCNAT vendredi dans un communiqué. Les marges glaciaires se retirent et de petits lacs de montagne se créent.

Des différences sont à noter entre les glaciers plats de basse altitude et les glaciers des hautes altitudes du sud du Valais et du Tessin et de l’Engadine. En haute altitude, il y a eu beaucoup de neige au début de l’hiver et des chutes de neige en été, d’après la SCNAT.

 

Les premiers, comme celui de Tsanfleuron (VS), ont enregistré une réduction moyenne de l’épaisseur de glace de 2 mètres. Les seconds, comme le Glacier de Findelen (VS) ou le Glacier de Basòdino (TI), n’ont perdu qu’environ 0,5 mètre en épaisseur.

Pluie en dessous de 1000 m

En novembre 2019, les chutes de neige sont arrivées en montagne environ deux semaines plus tôt que la normale, selon la SCNAT. De nouveaux maximums de neige fraîche ont même été enregistrés sur le versant Sud des Alpes en novembre. Mais l’hiver ayant ensuite été trop doux, la plupart des précipitations en dessous de 1000 mètres sont tombés tout au long de l’hiver sous forme de pluie.

En mai, il y avait de la neige sur les glaciers, ce qui correspond à la moyenne des dix dernières années, écrit la SCNAT. Toutefois, la fonte des neiges a commencé tôt et à des niveaux élevés. En septembre, l’épaisseur de neige la plus basse enregistrée depuis le début des mesures il y a siècle a été mesurée au glacier d’Aletsch près du Jungfraujoch.

En juin, de nouvelles chutes de neige ont ralenti le déneigement déjà en cours. En août, il y avait déjà deux fois de la neige jusqu’à 2000 mètres, contrairement aux deux dernières années.

Fin septembre, la ligne de neige du côté Nord des Alpes descendait parfois en dessous de 1000 mètres. Entre vingt et trente centimètres de neige fraîche ont été enregistrés, ce qui est inhabituel pour cette période de l’année.

Lac de Constance

Près de 2% du volume total des glaciers ont été perdus dans toute la Suisse au cours des douze derniers mois. Les glaciers suisses ont perdu tellement d’eau depuis 1960 que le volume d’eau correspond à celui du lac de Constance.

ATS

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